Verenigde Staten

De macht van misbruikende multimiljonair Jeffrey Epstein

Door Victor Pak - 10 juli 2019

Het privévliegtuig was afgelopen zaterdag net in New York geland toen Jeffrey Epstein direct werd gearresteerd. De 66-jarige multimiljonair wordt verdacht van aanranding en verkrachting van minderjarige meisjes. Ook zou hij een netwerk voor de handel in seks met die meisjes onderhouden.

Voor sommige misdaden was Epstein al eens veroordeeld, maar toch wordt hij nu opnieuw vervolgd. Wie is Jeffrey Epstein en hoe kon de voormalig wiskundeleraar zolang minderjarige meisjes misbruiken?

Wat is de voorgeschiedenis van Epsteins misbruik?

Verhalen van Epsteins misbruik en voorliefde voor jonge meisjes zijn al jaren bekend. Hij werd in 2008 veroordeeld wegens het ronselen van minderjarige meisjes om te prostitueren.

Epstein werd vervolgd door aanklagers in Florida, waar de meeste slachtoffers vandaan kwamen. De aanklagers wisten dankzij getuigenverklaringen dat Epstein niet alleen handelde in jonge meisjes, maar zich ook door hen liet masseren terwijl hij naakt was.

Die massages waren berucht. Ze liepen geregeld uit op andere seksuele handelingen en zelfs verkrachting volgens de slachtoffers.

Waarom kreeg Epstein zo’n lichte straf?

Ondanks dat een aantal van de slachtoffers tegen Epstein wilden getuigen in de rechtszaal, kregen zij daarvoor nooit de kans. Nog voor de rechtszitting sloten Epsteins advocaten en de aanklagers een deal. Epstein zou bekennen dat hij minderjarigen ronselde als prostituee en in ruil daarvoor kreeg hij een bijzonder lichte straf.

Na aftrek van goed gedrag zat Epstein slechts 13 maanden in een lokale gevangenis in Florida, waar hij in een privéafdeling verbleef en liefst 6 dagen per week twaalf uur lang in vrijheid mocht doorbrengen om te kunnen werken.

Deze deal werd fors bekritiseerd door de vrouwen die beweerden door Epstein te zijn verkracht of misbruikt. Zij waren boos over de geringe straf voor Epstein en dat zij niet gehoord waren in de totstandkoming van de deal.

Toenmalig hoofdaanklager Alex Acosta wees de kritiek op zijn deal af. Volgens hem was het al een grote overwinning dat Epstein voortaan geregistreerd stond als pleger van misbruik. Acosta is nu de minister van Werkgelegenheid in Trumps regering. Op Twitter sprak hij zich uit over de nieuwe zaak:

Hoe kwam de zaak opnieuw aan het rollen?

De slachtoffers van Epstein waren het niet met Acosta eens. Zij spanden een rechtszaak aan tegen de deal. Een punt in het bijzonder werd door hen gehekeld. Dat ging over de toezegging dat Epstein voortaan was uitgesloten van verdere vervolging door federale aanklagers, zoals de FBI, voor de gepleegde misdaden.

Mochten er dus nieuwe slachtoffers zich melden, dan zou Epstein daartegen beschermd zijn. Epstein kwam er dus goed vanaf.

Slachtoffers lieten het daar niet bij zitten en stapten naar de rechter. Begin dit jaar stelde die hen in het gelijk. De deal werd nietig verklaard. Volgens de rechter hadden de aanklagers onder leiding van Acosta bewijs genegeerd en nalatig gehandeld.

Zo kwam de weg vrij om met nieuw bewijs Epstein opnieuw te vervolgen. De huidige aanklagers verzamelden dat nieuwe bewijs en klagen Epstein daarom weer aan.

Hoe kon Jeffrey Epstein uitgroeien tot een misbruikende multimiljonair?

De deal van die Epstein sloot was tekenend voor de macht die hij had. Epstein groeide op in New York waar hij in de jaren zeventig zijn eerste baan als docent kreeg. Toenmalig rector van de school was de vader van de huidige Amerikaanse minister van Justitie.

Twee jaar stond hij voor de klas als wis- en natuurkunde docent, tot hij handelaar op de beurs werd. Na een paar jaar op de beurs werd hij financieel adviseur, maar alleen voor zeer vermogende mensen. Hij beheerde het geld en de bezittingen van miljardairs en verdiende zo zelf ook flink wat geld.

Epstein zou huizen hebben in Florida, Parijs, New York en zelfs een privé-eiland op de Amerikaanse Maagdeneilanden. Daar vloog hij met zijn eigen privévliegtuig, bijgenaamd ‘de Lolita Expres’ naar toe.

Epstein stond in contact met veel andere rijken en machtigen. Onder anderen voormalig president Bill Clinton maakte geregeld gebruik van Epsteins vliegtuig. Clinton ontkent inmiddels iets te weten van het misbruik dat Epstein pleegde.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren
Bij het plaatsen van een reactie geldt een aantal voorwaarden. Klik hier voor de voorwaarden.