Amerikaanse vicepresidenten

Richard Nixon (1953-1961): de eerste moderne vicepresident

14 juni 2017

Richard Nixon was vice-president van de Verenigde Staten in de Eisenhower-jaren. Met zijn veertig jaar was hij een jong gezicht in de politiek. Hoewel Nixon vooral bekend werd als president van de Verenigde Staten, was hij acht jaar lang een niet onverdienstelijke vice-president. Zijn niet aflatende strijdlust was toen al goed zichtbaar in verschillende buitenlandse en binnenlandse dossiers.

Checkers

Richard M. Nixon (1913-1994)
Geboren in: Yorba Linda, Californië
Studie: Duke University (rechten)
Vorige functie(s): Lid Congres (1947-1950) en Senator (1950-1953)
In functie: 1953-1961
Thuisstaat: Californië
Partij: Republikeinen

vp-nixon
Richard Nixon in zijn jongere jaren als vicepresident onder President Eisenhower. Foto: Wikimedia.

Nixon verkreeg zelfs voor zijn vicepresidentschap al grote landelijke bekendheid als lid van het Congres en Senator.

Tijdens de presidentscampagne van Eisenhower bracht de pers naar buiten dat Nixon een politiek fonds had waarvoor hij donaties accepteerde. Hoewel het onafwendbaar leek dat Eisenhower zijn running mate zou laten vallen, wist Nixon zich terug te vechten. Hij verscheen op televisie en gaf een toespraak die later wereldberoemd zou worden als de Checkers speech. Hij legde de 60 miljoen kijkers uit dat hij een patriot was die bescheiden leefde en slechts één cadeau wilde houden: een puppy uit Texas aan wie zijn dochter verknocht was geraakt en Checkers had genoemd. De toespraak beviel veel kijkers – steun voor Nixon explodeerde.

Nixon was tijdens zijn vicepresidentschap een veelbelovend politicus. Ongebruikelijk voor die tijd was hij als vicepresident al mateloos populair door zijn strijdvaardigheid, politieke standpunten en mediagenieke optredens. Driemaal nam Nixon kortstondig de leiding over het land, door ziekte van Eisenhower. Tevens gaf hij een impuls aan de onderzoeken van Joseph McCarthy, die jacht maakte op vermeende communisten.

Hij wist handig gebruik te maken van het nieuwe medium televisie en kon daardoor op toegankelijke wijze Amerikanen voor zich winnen. Het is daarom paradoxaal dat het televisiemedium tegen hem werkte in zijn latere presidentscampagne in 1960 tegen John F. Kennedy, die nog mediagenieker bleek.


De Checkers speech. Vanaf minuut 17:50 vertelt Nixon over zijn hond.

Trivia

  • De benaming Checkers speech wordt tegenwoordig in de Verenigde Staten als uitdrukking gebruikt voor een emotionele speech.
  • Nixon’s vrouw, Pat, vond het leven als bekendheid maar niets. Ze zei zich te schamen voor de Checkers speech, waarin haar man uitlegde dat ze bescheiden middelen hadden.


Nixon in debat met Chroesjtsjov over kapitalisme in 1959 in Moskou.

 

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.