#American Dreamers

Beacon Hill, de oudste wijk van Boston

Door Leanne de Jong - 24 december 2017

Dankzij haar smalle straatjes, authentieke voorgevels en pittoreske uitstraling is Beacon Hill de meest gefotografeerde buurt in Boston. Gelegen op loopafstand van het financiële en  theaterdistrict van Boston, is de wijk niet alleen een populaire toeristische bestemming, maar ook een bloeiende woongemeenschap. Een buurt die je niet mag missen als je in Boston bent.

De geschiedenis van Beacon Hill begon met de bouw van een nieuw Massachusetts State House in 1798, dat werd ontworpen door Charles Bulfinch (1763-1844), een rijke jonge architect geboren in Boston. Inspiratiebron voor het gebouw was de architectuur van het oude Griekenland, een stijl die steeds populairder werd in die tijd. Bulfinch’ gebouwen hadden grote invloed op de Amerikaanse architectuur: de man die werd gezien als de eerste echte architect in de Verenigde Staten kreeg vele navolgers. Eind achttiende eeuw groeide de vraag naar huizen snel. Het nieuwe Beacon Hill werd de wijk waar de elite van Boston zich vestigde. Beacon Hill telt nu zo’n 26.000 inwoners en is een van de duurste plekken om te wonen.

De bekendste architecten werkten in Beacon Hill

In 1955 kreeg Beacon Hill een uitzonderingsstatus bij grootschalige stadsvernieuwingsprogramma’s, waardoor de wijk haar eigen stijl behield. Mede dankzij die maatregel is Beacon Hill de oudste wijk in authentieke stijl in Massachusetts.

De huizen van Beacon Hill werden ontworpen door bekende architecten, onder wie ook Asher Benjamin en Alexander Parris, met de Griekse en Victoriaanse architectuur als blauwdruk. Een fraai voorbeeld is Acorn Street, ‘de meest gefotografeerde straat in de Verenigde Staten’. Bijzonder aan de straat is dat het een van de laatste plekken is in het land waar nog cobblestones, kasseien, worden gebruikt als bestrating.

Vooral rond Halloween is Beacon Hill een bezoek waard. Op 31 oktober wordt de wijk omgetoverd in een gezellige spookbuurt. Verklede kinderen, volwassenen en zelfs huisdieren gaan mee tijdens de tochten langs de fraai gedecoreerde huizen, op jacht naar snoep.

Wilt u wekelijks het laatste nieuws over Amerika ontvangen? Meld u dan aan voor onze nieuwsbrief van American Dreamers!

Gerelateerde artikelen

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.