Witte Huis

Luidt deze vrouw de val in van Trump?

Door Fleur Verbeek - 11 april 2018

Het leek een verhaal rijp voor een roddelblad: Stormy Daniels, porno-actrice en stripper, zou ruim tien jaar geleden een affaire hebben gehad met Donald Trump, vlak na de geboorte van zijn zoon Barron. Achterklap waar Trumps volgers niet één nacht minder door slapen, maar de kwestie kan alsnog een  vervelend staartje krijgen voor de Amerikaanse president.

Op aanwijzing van Speciaal Aanklager Robert Mueller deed de FBI – die het onderzoek leidt naar Russische inmenging bij de presidentsverkiezingen – maandagnacht een inval bij het kantoor van Trumps advocaat Michael Cohen. Er werden bedrijfsgegevens in beslag genomen: e-mails en documenten gerelateerd aan verschillende onderwerpen. Onder de in beslag genomen stukken: een betaling aan Daniels, meldt The New York Times.

Trump reageerde woest en noemde de inval een ‘heksenjacht’ en een ‘echte schande’. ‘Muellers team is de meest bevooroordeelde groep mensen die er is,’ zei hij maandag in een reactie. De president liet in het midden of hij Mueller gaat ontslaan. ‘Het is een schande, wat gaande is. We gaan zien wat er gaat gebeuren.’

Lees ook dit betoog over de Syrië-crisis: Inderdaad, het Amerikaanse Syrië-beleid zwabbert

Cohen ontkende aanvankelijk de betaling

De situatie kwam aan het licht in januari, toen The Wall Street Journal berichtte over een betaling van Cohen aan Daniels (echte naam: Stephanie Clifford) van 130.000 dollar. Dat zou zijn gebeurd in oktober 2016, een maand voor de Amerikaanse verkiezingen. In ruil mocht Daniels volgens de krant niets naar buiten brengen over haar affaire met Trump. Cohen ontkende de betaling.

Voor die affaire moeten we terug naar juli 2006, toen het Witte Huis nog ver weg was voor Trump. Daniels ontmoette de vastgoedmagnaat tijdens een golftoernooi bij Lake Tahoe, een resort tussen de staten Californië en Nevada. Trump zou haar destijds hebben gevraagd voor een diner, later nodigde hij haar uit op zijn kamer. ‘Hij lag languit op de bank en keek tv of zo. Hij droeg een pyjamabroek,’ zei ze in een interview in 2011 met In Touch Weekly. De twee zouden daarna seks hebben gehad.

Heel Amerika keek reikhalzend uit naar de uitzending van het CBS-programma 60 Minutes op 25 maart, waarin Daniels een interview gaf over de kwestie. Dat bleek een anti-climax, de ‘affaire’ bleek niet meer dan een one night stand en bewijs voor haar verhaal leverde ze niet.

Daniels vertelde dat ze met haar dochter in 2011 was bedreigd op een parkeerplaats. ‘Een man kwam naar me toegelopen en zei: “Laat Trump met rust. Vergeet het hele verhaal,”‘ zei Daniels. ‘Vervolgens boog hij zich over mijn dochtertje en zei “Dat is een mooi klein meisje. Het zou zo jammer zijn als er iets met haar moeder zou gebeuren.” En toen was hij weg.’ Zorgwekkend, maar ook dit verhaal kon ze niet hardmaken.

Lees ook: Trump zag in Europa hoe het níet moet

Afkoopsom of wetsovertreding?

Het is een verhaal dat Cohen aanvankelijk in alle toonaarden ontkende, maar in februari van dit jaar – een maand na het artikel in The Wall Street Journal – gaf Cohen ineens toe dat hij de porno-actrice toch had betaald. Uit eigen zak, zo stelde hij. En achter Trumps rug om.

Allemaal geen probleem, tenzij blijkt dat Cohen daarvoor campagnegelden gebruikte. Dan is de 130.000 dollar een ‘gecoördineerde, illegale bijdrage in natura van Cohen met het doel de verkiezing te beïnvloeden’, zegt rechtsgeleerde Trevor Potter tegen de BBC. Kortom: dan is het in strijd met de federale verkiezingswet.

Eerder politicus vervolgd

Het zou niet voor het eerst zijn dat een politicus daardoor in problemen raakt. In 2011 vervolgde de Amerikaanse justitie de Democratische presidentskandidaat John Edwards, die ook een minnares afkocht. De maximumstraf? Dertig jaar cel en 1,5 miljoen dollar boete. De zaak leidde uiteindelijk niet tot een veroordeling.

Met congresverkiezingen in november is het een hoofdpijndossier dat Trump er niet bij kan gebruiken. Afgezien van enkele woedende tweets over de ‘witch hunt’ houdt hij zich op Twitter op de vlakte over de naam ‘Stormy Daniels’.

Wilt u wekelijks het laatste nieuws over Amerika ontvangen? Meld u dan aan voor onze nieuwsbrief van American Dreamers!

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.