Amerika

Hoe slaven probeerden te ontsnappen – en wie ze hielp

Door Emile Kossen - 17 mei 2018

Als slaaf ontsnappen was niet alleen moeilijk, het was levensgevaarlijk. Hoe deden ze dat? En welke rol speelde een illegaal ondergronds netwerk in Washington?

Vele tien- en mogelijk honderdduizenden slaven in de Verenigde Staten probeerden hun meesters te onvluchten. Dat was gevaarlijk – slavenjagers zaten constant achter ze aan. Slaven kregen soms hulp van gewone Amerikanen.

The Underground Railroad was een informeel netwerk dat ontstond in verschillende Amerikaanse staten om slaven te helpen ontsnappen naar vrije regio’s in het Noorden. Mensen stonden gevluchte slaven bij met zaken als transport, voedsel en onderdak.

Washington D.C. werd in de negentiende eeuw een bastion van verzet, vooral door de locatie van de stad. Ingeklemd tussen slavenstaat Virginia en vrije staat Maryland werd Washington een doorvoerhaven voor gevluchte slaven. Kerken werden onderduikplekken, beboste gebieden bekende vluchtroutes.

Wilt u wekelijks het laatste nieuws over Amerika ontvangen? Meld u dan aan voor onze nieuwsbrief van American Dreamers!

Bent u geïnteresseerd in de reis naar Washington DC? Lees hier meer over deze exclusieve politieke reis.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.