amerika

‘Je bent in Amerika veel vrijer in wat je doet’

Door Bart de Grood - 15 juni 2018

Mieke Caris (1968) is voorzitter van de Holland Club of the Tampa Bay Area. Haar eerste ervaring met de Verenigde Staten was in de jaren negentig, als onderzoeker van de Universiteit van Twente.

Wanneer was uw eerste bezoek aan de Verenigde Staten?

‘Ik weet nog dat ik het heel spannend vond om met een paar koffers op het vliegtuig te stappen, naar een land dat mij in eerste instantie niet meteen trok. Mijn zus studeerde er in de jaren tachtig, in New York, maar ik had geen enkele interesse om haar daar op te zoeken.’

Mieke Caris

Geboren in 1968 in het Noord-Brabanse Bakel.

1999: getrouwd en verhuisd naar Amerika

2000: werkzaam als afdelingshoofd op Adelphi University en Stony Brook University in New York

2008: werkzaam op University of South Florida

‘In 1996 reisde ik dan toch voor het eerst naar de Verenigde Staten. Ik ging voor vier maanden naar de Verenigde Staten om onderzoek te doen voor de Universiteit van Twente. Ik deed onderzoek naar de wijze waarop computers waren geïntegreerd in het onderwijs. Ik leerde mijn man daar kennen, wat uiteindelijk heeft geresulteerd in dat ik er nu woon.’

Wat vindt u fascinerend aan Amerika?

‘De grote acceptatie van buitenlanders vind ik nog altijd geweldig. Het maakt niet uit hoe goed je de taal spreekt; Amerikanen nemen altijd de tijd om naar je te luisteren en te helpen.’

‘Nu heb ik het gevoel dat dit wel aan het veranderen is, gezien de politieke situatie in het land. De toon die de president veelvuldig aanslaat, heeft invloed op de manier waarop buitenlanders worden behandeld. De tegenstellingen tussen zwart en wit komen weer terug, naar mijn mening. Dat merkte ik vorig jaar, toen zwarte en witte kinderen in de schoolbus van mijn dochter weer apart van elkaar gingen zitten.’

Waar kan Nederland een voorbeeld aan nemen?

‘De vastberadenheid van menig Amerikaan om alles op alles te zetten om zoveel mogelijk te bereiken. Voor mij is dat de American Dream; als je hier hard werkt, kan je alles bereiken. Dat er in de Verenigde Staten minder gereguleerd is, heeft hier natuurlijk mee te maken. Je bent veel vrijer in wat je doet en daar kan Nederland nog iets van leren.’

In welk van de twee landen zou u liever willen wonen? Nederland of de Verenigde Staten?

‘Ik woon al enige tijd in Amerika en het is nog steeds prettig wonen. Je woont hier – in de omgeving van Tampa Bay in Florida – ontzettend ruim voor een relatief lage prijs. Ik hoef hier voorlopig niet weg.’

‘Nu moet ik toegeven dat veel oudere mensen van onze club – Holland Club of the Tampa Bay Area – recentelijk plannen maken om terug te keren. Het lijkt erop dat mensen hun oude dag willen spenderen in Nederland. Dat heeft er mee te maken dat het in Nederland makkelijker wonen is als je hulpbehoevend bent. Denk aan sociale voorzieningen, maar ook de grote afstanden die je hier moet overbruggen. Als je bijvoorbeeld boodschappen wilt doen, kan je dat gewoonweg niet zonder auto. Zodra je ouder wordt, vormt dat mogelijk een probleem.’

Wat is volgens u de meest ondergewaardeerde plek in de Verenigde Staten?

‘De natuurparken in het westen van de Verenigde Staten. De natuur in dat deel van Amerika is ongelooflijk imposant. Denk bijvoorbeeld aan Sedona in de staat Arizona.’

‘Ik zou ook het oude zuiden van de Verenigde Staten willen aanraden. Veel Nederlanders zijn niet bekend met dat deel van het land. Het is belangrijk om bijvoorbeeld plekken in Noord-Florida, Alabama en Georgia te bezoeken, waar vroeger slavernij aanwezig was. Op die manier wordt je herinnerd aan het verleden van Amerika en de verschillen tussen het Noorden en Zuiden.’

Welk boek over de Verenigde Staten wilt u graag aanbevelen?

‘Als ik een nieuwe staat bezoek, vind het interessant om een boek te lezen over het bestaan in de betreffende staat. Een interessant boek over Alabama is bijvoorbeeld Daisy Fay and the Miracle Man van Fanny Flag. De auteur beschrijft heel goed hoe het leven in het zuiden van de Verenigde Staten was destijds.’

‘Datzelfde geldt voor A Confederacy of Dunces, een boek dat John Kennedy Toole schreef. Voordat ik New Orleans bezocht, las het om meer te weten te komen over het leven in de stad. Door gedetailleerde beschrijvingen van de auteur krijg je een goed idee over het bestaan van de inwoners van New Orleans.’

Wilt u wekelijks het laatste nieuws over Amerika ontvangen? Meld u dan aan voor onze nieuwsbrief van American Dreamers!

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.