Ambassadeurs Premium Corner

Timothy Broas (2014-2016): ‘Nederland is Amerika’s beste bondgenoot. Punt.’

Door Emile Kossen - 26 juli 2018

Advocaat Timothy Broas (64) werd warm verwelkomd als ambassadeur in Den Haag. ‘Ik had geluk: elke keer als ik een kamer inliep, kon ik de mensen vertellen dat ik Barack Obama vertegenwoordigde.’

Het voelt alsof Timothy Broas net uit Nederland is vertrokken – in zijn kantoor in de binnenstad van Washington lepelt hij zonder moeite alle details op van zijn tijd in Den Haag. Hij vertelt enthousiast over zijn eerste dagen in Nederland, toen hij met alle egards werd ontvangen door koning Willem-Alexander en meteen president Obama mocht begeleiden bij zijn eerste bezoek aan Nederland. ‘Ongelooflijk hoeveel respect de Nederlanders hadden voor onze president.’

Broas was een fundraiser voor Obama – een tussenpersoon die rijke Amerikanen om donaties vraagt voor politieke campagnes. Daar is Broas goed in: dankzij hem kwamen vele miljoenen dollars bij Obama terecht. Vooral met minister John Kerry van Buitenlandse Zaken klikt het goed, die kent hij al jaren. In ruil voor het campagnewerk mocht Broas in 2014 – nadat de Senaat zijn nominatie een tijd lang had vertraagd – naar Den Haag.

Timothy Broas (geboren in Detroit in 1954)Tim Broas.jpgVoor ambassadeurschap: advocaat, fundraiser voor Obama
Ambassadeur van 19 maart 2014 tot 12 februari 2016
Na ambassadeurschap: advocaat, fundraiser voor Clinton en andere Democraten

Vriend van honkbal

De bebrilde advocaat weegt zijn woorden over zijn ambassadeurschap zorgvuldig, hij wil niemand onnodig voor het hoofd stoten. Erg veel heeft hij ogenschijnlijk niet te vrezen: tijdens zijn termijn waren de relaties tussen de Verenigde Staten en Nederland goed.

Zijn grootste teleurstelling is niet politiek geladen. Tijdens het bezoek in 2015 van koning Willem-Alexander en koningin Máxima aan de Verenigde Staten en Canada, neemt Broas ze mee naar een honkbalwedstrijd in Washington. ‘Het koninklijk paar zou tijdens de pauze op het veld een speech houden over baseball, honkbal.’ Hij vertelt er enthousiast over. ‘De setting was perfect. Tot het opeens begon te stortregenen. De wedstrijd moest worden afgelast.’

In 2016 gaat Broas vervroegd terug naar Amerika, waar hij probeert Hillary Clinton te helpen tijdens de presidentsverkiezingen. Tot veler verbazing wint Donald Trump. Niet zijn favoriete kandidaat dus, maar Broas is niet iemand die blijft doemdenken. ‘Nederland en Amerika hebben een unieke relatie en dat zal zo blijven.’

Op welke prestatie als ambassadeur kijkt u met trots terug?

‘Ik denk dat we de militaire banden hebben versterkt. Ik ben vooral trots op onze succesvolle pogingen om Nederlandse steun te verkrijgen voor de anti-IS-coalitie in het Midden-Oosten. Dat kostte veel tijd. Nederlandse F-16’s laten meedoen, kostte niet veel moeite, maar de uitdaging was om die vliegtuigen ook missies boven Syrië te laten uitvoeren. Nederland wilde eerst alleen in Irak opereren, omdat het volgens internationaal recht illegaal zou zijn om ook in Syrië actief te zijn.’

Laden…

Onbeperkt Elsevier Weekblad lezen?

Lees elke week meer dan 70 nieuwe premium artikelen al vanaf 8 euro per maand. Bekijk onze abonnementen.

Verder lezen?

U hebt momenteel geen geldig abonnement. Wilt u onbeperkt alle artikelen en edities van Elsevier Weekblad lezen? Dat kan al vanaf 8 euro per maand. Bekijk onze abonnementen.

Word abonnee

Er ging iets fout

Uw sessie is verlopen

Wilt u opnieuw

Premium Corner

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.