Handel

Amerikaanse sancties zetten relatie met Rusland op scherp

Door Matthijs van Schie - 10 augustus 2018

Nadat Amerika donderdag plotseling sancties aankondigde tegen Rusland vanwege de vergiftiging in maart van dubbelspion Sergej Skripal, is de waarde van de Russische roebel gekelderd. De Russische premier Dimitri Medvedev ziet in de strafmaatregelen van Washington een ‘duidelijke verklaring van een handelsoorlog’.

Daarmee staat de relatie tussen beide landen flink op scherp.

De Russische nationale munt daalde zo’n 6 procent in waarde nadat Washington woensdag nieuwe sancties had aangekondigd, meldt Reuters. Volgens het persbureau vrezen Russische banken dat het land in een ‘spiraal van oneindige sancties’ belandt.

De aankondiging van Amerika om de Russen nieuwe sancties op te leggen, kwam woensdag als een verrassing. Eind maart wezen de Verenigde Staten zestig Russische diplomaten de deur na de vergiftiging van de Russische dubbelspion Sergej Skripal en zijn dochter, waarvoor Moskou ontkent verantwoordelijk te zijn, en betaalde Rusland Amerika met gelijke munt terug. Maar daarna verbeterden de diplomatieke betrekkingen tussen beide landen, met als hoogtepunt de veelbesproken ontmoeting tussen de Amerikaanse president Donald Trump en de Russische president Vladimir Poetin in Helsinki.

Trump kreeg in eigen land veel kritiek op ontmoeting met Poetin

Omdat Trump daarop veel kritiek kreeg in eigen land, denken veel politiek commentatoren in Amerika dat hij met de nieuwe sancties zijn critici wil bewijzen dat hij wel degelijk streng is tegen Rusland. Dat zou de president, ook gezien het onderzoek van speciaal aanklager Robert Mueller naar de vermeende samenspanning tussen Trumps campagneteam en het Kremlin, goed uitkomen, denken zij. De Amerikaanse president noemt dat onderzoek steevast een ‘heksenjacht’.

Lees het commentaar van Robbert de Witt: Ja, Trumps optreden in Helsinki was gênant

Trump (links) en Poetin voordat ze elkaar in Helsinki onder vier ogen zouden spreken

Woensdag ondertekende de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo een verklaring waarin het Witte Huis stelt dat Rusland ‘het internationaal recht heeft geschonden door Skripal en zijn dochter te vergiftigen’. De sancties gaan op 22 augustus in.

Het Amerikaanse Congres moest het Witte Huis eraan herinneren dat de deadline voor deze beslissing al een maand was verlopen. Door de laatste sancties mogen Amerikaanse bedrijven geen producten meer exporteren die de ‘nationale veiligheid in gevaar kunnen brengen’. Dat kunnen gasturbines zijn, elektronica of apparatuur voor de luchtvaart.

Russische VN-vertegenwoordiger: ‘Verenigde Sancties van Amerika’

Dmitri Polyanskiy, de Russische vertegenwoordiger bij de Verenigde Naties, sprak donderdag van een ‘theater van het absurde’: ‘Geen bewijs, geen aanwijzingen, geen logica, geen aanname van onschuld, alleen maar waarschijnlijkheden,’ twitterde hij. ‘Er is maar één regel: geef Rusland overal de schuld van, hoe absurd en nep het ook is. We verwelkomen de Verenigde Sancties van Amerika!’ Hij sloot zijn tirade af met de hashtag #SkripalHoax.

Eerder in Elsevier Weekblad

Dit zijn de wapens van de handelsoorlog

De Russische premier Dmitri Medvedev liet vrijdag weten dat hij de sancties ziet als ‘een duidelijke verklaring van een handelsoorlog’. Hoewel hij niet in detail wilde treden over een Russische reactie, suggereerde Medvedev dat Moskou zal terugslaan: ‘We moeten absoluut reageren met economische, politieke of – indien noodzakelijk – andere maatregelen. Onze Amerikaanse vrienden moeten dat goed beseffen.’

Turkije en Iran fors getroffen door Amerikaanse sancties

Ook landen als Turkije en Iran krijgen forse Amerikaanse sancties te verwerken. Zo daalde de Turkse lira maar liefst 13,5 procent in waarde. De Verenigde Staten legden sancties op aan twee Turkse ministers, omdat zij een belangrijke rol speelden bij het vastzetten van de Amerikaanse predikant Andrew Brunson. Door de waardedaling van de lira wordt het leven in Turkije steeds duurder, maar president Recep Tayyip Erdogan stelde zijn burgers gerust: ‘Zij hebben de dollar, maar wij hebben Allah.’

Draconische sancties van Amerika tegen Iran – die dinsdagochtend van kracht werden – hebben ook dat land grote gevolgen. De laatste maanden gaan in grote steden burgers massaal de straat op en roepen om het vertrek van ‘de dictator’, doelend op ayatollah Ali Khamenei. Ook president Hassan Rohani ligt onder vuur. Behalve tegen economische problemen door de waardedaling van de nationale munt, de rial, demonstreren de Iraniërs ook tegen de censuur en (vrouwen)onderdrukking in de islamitische republiek.

Afshin Ellian: Trump moet korte metten maken met Iran

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.