Verhaal van de dag

Amerika ruziet en wacht op climax: alles over #MeToo-zaak Kavanaugh

Door Eytan Pol en Matthijs van Schie - 26 september 2018

Conservatief Brett Kavanaugh stevende soepel af op een plaats in het Hooggerechtshof, totdat hij plots werd beschuldigd van seksueel overschrijdend gedrag. Donderdag is de hoorzitting van de Senaat met de beoogde opperrechter en de vrouw die beweert door hem te zijn aangerand. Amerika is nog dieper verdeeld geraakt nadat een tweede vrouw hem beschuldigde. Een overzicht van de kwestie-Kavanaugh.

Nadat twee weken geleden een brief van Christine Blasey Ford naar buiten kwam waarin Kavanaugh ervan wordt beschuldigd dat hij haar heeft aangerand (zie het kader ‘De eerste beschuldiging door Ford’ voor meer informatie), volgde zondag een tweede aantijging. Deborah Ramirez, die eerstejaars studiegenoot was van Kavanaugh aan de Yale-universiteit, beweert tegenover weekblad The New Yorker dat hij haar tijdens een huisfeestje in 1983 ongevraagd zijn penis toonde. ‘Wat betekent het als deze persoon een rol krijgt in het definiëren van vrouwenrechten voor de toekomst?’ aldus Ramirez.

Oud-medestudente: Kavanaugh toonde op feestje in 1983 geslachtsdeel

De eerste beschuldiging door Ford

Na de hoorzittingen, die voor Kavanaugh soepel verliepen, volgde een grote tegenslag. Op 12 september maakte de Democratische Senator Dianne Feinstein bekend dat zij in het bezit was van een brief van een vrouw die Kavanaugh beschuldigt van aanranding. Vier dagen later zei Christine Blasey Ford, hoogleraar klinische psychologie aan de Palo Alto universiteit, dat zij deze vrouw is.

 

Ford beschrijft in de brief een voorval met Kavanaugh tijdens een huisfeest in 1982. Hij was toen zeventien, zij vijftien. Kavanaugh was dronken en zou haar op bed hebben geduwd, hebben betast en hebben geprobeerd haar uit te kleden. Toen zij begon te schreeuwen, zou hij zijn hand op haar mond hebben gedrukt. Ford vreesde dat Kavanaugh haar ‘per ongeluk zou vermoorden’.

 

Kavanaugh ontkent alles. Een vriend van Kavanaugh, Mark Judge, zou ook in de kamer zijn geweest. In een brief aan de commissie zegt Judge dat hij zich het voorval niet kan herinneren en dat hij ook niet heeft gezien dat Kavanaugh zich misdroeg.

Het artikel in The New Yorker bevat verder vooral getuigenverklaringen van personen die anoniem willen blijven, en geen van de overige aanwezigen op het feestje zegt de verklaring van Ramirez volledig te kunnen bevestigen. De vrouw erkent dat ze zich veel van de gebeurtenissen niet meer herinnert, maar vindt desondanks dat de FBI onderzoek moet doen. Democraten in de Senaat vinden dat ook.

Dinsdag was Kavanaugh samen met zijn vrouw te gast in het televisieprogramma The Story van de zender Fox News, waar journalist Martha MacCallum hem diverse intieme vragen stelde. Net als eerder ontkende de kandidaat voor het Hooggerechtshof elke vorm van grensoverschrijdend gedrag: ‘Ik heb nog nooit iemand seksueel aangevallen. Niet op de middelbare school, en ook nergens anders.’

Ook stelde Kavanaugh dat hij op de middelbare school en ‘nog vele jaren daarna’ geen seks had. Op een vraag van MacCallum of hij tijdens de periode in kwestie maagd was, antwoordde Kavanaugh bevestigend. ‘Ik vraag alleen om gerechtigheid. Ik kijk uit naar een eerlijk proces, om mijn integriteit te verdedigen en mijn naam te zuiveren.’

Het volledige interview met Kavanaugh met Martha MacCallum bij Fox News

Donderdag hoorzitting Kavanaugh en Ford voor Senaatscommissie

Ford gaf eerst aan dat zij niet voor de commissie wil verschijnen voordat de FBI onderzoek naar de beschuldigingen heeft gedaan, maar kwam daar donderdag op terug. Donderdagochtend verschijnt ze net als Kavanaugh voor de Senaatscommissie die zijn benoeming als opperrechter moet goedkeuren.

Mogelijk een tweede conservatieve rechter in twee jaar

Toen rechter Anthony Kennedy op 27 juni bekendmaakte met pensioen te gaan, schrokken de Democraten. President Donald Trump zou de kans krijgen om na Neil Gorsuch een tweede conservatieve rechter voor te dragen voor het Hooggerechtshof. Kennedy werd weliswaar ook als conservatief gezien, maar stemde soms mee met de Democraten. Zo stemde hij voor het homohuwelijk in 2015.

Trump schoof op 9 juli Brett Kavanaugh naar voren als kandidaat voor het Hooggerechtshof. Kavanaugh is 53, wat relatief jong is voor het Hooggerechtshof. Aangezien de rechters in het Hooggerechtshof voor het leven worden benoemd, kan dit betekenen dat Kavanaugh het hoogste Amerikaanse rechtsorgaan decennialang op een conservatievere koers houdt. Als de Senaat instemt met Kavanaughs nominatie zijn er vijf Republikeinse, drie Democratische en één onafhankelijke rechter in het Hooggerechtshof.

Een race tegen de klok

Voordat een kandidaat zitting kan nemen in het Hooggerechtshof, zijn er eerst hoorzittingen. Die worden geleid door een commissie die bestaat uit 21 leden van de Senaat, in dit geval elf Republikeinen en tien Democraten. Na de hoorzittingen bepalen zij of de gehele Senaat mag stemmen over de kandidaat.

De Amerikaanse Senaat bestaat uit 51 Republikeinen, 47 Democraten en 2 onafhankelijken. De verwachting is dat zowel de Democraten als de onafhankelijken tegen de nominatie zullen stemmen. Bij stakende stemmen geeft de stem van de vicepresident, Mike Pence, de doorslag. Dit betekent dat de Republikeinen een minimale marge hebben.

Voor de Republikeinen is bovendien haast geboden. Op 6 november zijn er tussentijdse verkiezingen, waarin onder anderen 35 Senatoren worden herkozen of gekozen. Dit betekent dat de Democraten wellicht een meerderheid in de Senaat zullen krijgen, wat de instemming met een conservatieve kandidaat als Kavanaugh vrijwel onhaalbaar maakt.

Wie is Kavanaugh eigenlijk?

Kavanaugh werd geboren in Washington DC als kind van twee rechters. Neil Gorsuch, de laatst aangestelde rechter in het Hooggerechtshof, is een oud-klasgenoot van Kavanaugh. Kavanaugh ontmoette zijn latere echtgenote Ashley in het Witte Huis, toen zij de secretaresse was van president George W. Bush. Hij staat bekend als een stille harde werker en wordt volop geprezen door zijn collega’s.

In de jaren negentig werkte Kavanaugh voor openbaar aanklager Ken Starr, die toen onderzoek deed naar Bill Clinton voor zijn mogelijke betrokkenheid bij de dood van Vincent Foster, juridisch adviseur van Clinton. Foster werd in 1993 dood gevonden in een park, wat na onderzoek als zelfmoord werd bestempeld. Kavanaugh werkte ook samen met Starr in diens onderzoek naar het Monica Lewinsky-schandaal, dat draaide om de seksuele escapades van Bill Clinton, toen president, met zijn stagiaire Monica Lewinsky.

Lees verder onder het kader

Kavanaughs hobbelige pad naar het Hooggerechtshof

 

  • 27 juni: zittend opperrechter Anthony Kennedy kondigt zijn pensioen aan.
  • 9 juli: Donald Trump nomineert Brett Kavanaugh voor het Hooggerechtshof.
  • 10 augustus: de Senaatscommissie kondigt de hoorzittingen van 4 tot 7 september aan.
  • 4 september: de eerste dag van de hoorzittingen. Er zijn veel demonstranten.
  • 7 september: de laatste dag van de hoorzittingen. De commissie zegt op 20 september te zullen stemmen over de nominatie, waarna het de beurt is aan de Senaat.
  • 12 september: de klacht van een anonieme vrouw komt naarbuiten, waarin Kavanaugh wordt beschuldigd van aanranding in 1982.
  • 16 september: de vrouw blijkt hoogleraar klinische psychologie Christine Blasey Ford te zijn.
  • 17 september: de commissie maakt bekend dat het niet op 20 september zal stemmen over de nominatie. Ze wil Kavanaugh en Ford op 24 september onder ede horen.
  • 18 september: Ford zegt dat zij niet voor de commissie wil verschijnen voordat de FBI onderzoek heeft gedaan.
  • 21 september: Trump tweet dat als Fords verhaal waar zou zijn, ze het wel eerder zou hebben gemeld.
  • 23 september: een tweede beschuldiging, dit keer van Deborah Ramirez over een voorval op een feestje in 1983.
  • 24 september: Ford geeft aan nu wel te willen verschijnen voor een hoorzitting.

 

Zijn verleden als juridisch tegenstander van Bill Clinton wordt gezien als een van de redenen waarom Trump Kavanaugh nomineerde. Bovendien veranderde Kavanaugh later van mening over zijn aandeel in het onderzoek naar de handel en wandel van president Clinton. Kavanaugh vindt inmiddels dat een zittende president niet moet worden vervolgd in civiele zaken. Dit zou hem onnodig afleiden van zijn werk. Ook dit zou Trump goed uitkomen. Mocht de Amerikaanse president ooit worden vervolgd – en de zaak bij het Hooggerechtshof eindigen – dan heeft hij in Kavanaugh een bondgenoot.

Republikeinen en Democraten lijnrecht tegenover elkaar

Volgens de Republikeinen zijn de aantijgingen tegen Kavanaugh onderdeel van een strategie van de Democraten om de stemming over Kavanaugh uit te stellen tot na de tussentijdse verkiezingen. De timing is inderdaad saillant: Ford zou de brief een paar maanden eerder al hebben verstuurd naar de Democraten.

De Democraten en hun aanhangers zijn boos dat hooggeplaatste Republikeinen Kavanaugh publiekelijk blijven steunen. Senator Ted Cruz, die het uiteindelijk aflegde tegen Trump als presidentskandidaat, werd maandagavond door een menigte activisten een restaurant uitgejaagd waar hij met zijn vrouw zat te eten. ‘Wij geloven slachtoffers!’ scandeerden ze, terwijl ze Cruz verzochten zijn steun aan Kavanaugh in te trekken.

Demonstraties in rode gewaden en witte hoofddoeken

Eerdere hoorzittingen met Kavanaugh, begin september in de Senaat, werden diverse keren luidruchtig verstoord door groepen demonstrerende vrouwen. Buiten de zaal stonden vrouwen in rode gewaden en witte hoofddoeken, zoals in de populaire dystopische serie The Handmaid’s Tale. Die gaat over vrouwen die eigendom zijn van een totalitaire staat, waarin ze onder meer worden gedwongen om kinderen te baren. De demonstranten willen zo tonen dat ze vrezen dat de rechten van vrouwen – vooral abortus, waarover Kavanaugh kritisch is – worden ingeperkt als conservatieve opperrechters de meerderheid gaan vormen in het Hooggerechtshof.

 

Protesten in rode gewaden bij de hoorzittingen van Kavanaugh

 

Lees de column van Gerry van der List over #MeToo: beschavingsproces met praktische problemen

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.