americandreamers

De filosofische dimensie van een popcornfilm

Door Diederik van Hoogstraten - 10 november 2017

De hoofdrolspeelster en de regisseur van de film Flatliners over bijna-doodervaringen en de essentiële vragen die dat oproept bij de kijkers.

Luister hier naar de podcast Inside Hollywood.

In 1990 was Flatliners een relevante film. Jonge acteurs, die later grote faam zouden verwerven, braken ermee door: Kiefer Sutherland, Julia Roberts, Kevin Bacon en Oliver Platt. Een generatie jonge bioscoopgangers maakte kennis met het idee dat je het voorportaal van het hiernamaals zou kunnen verkennen. En het sciencefictiondrama werd in de loop der jaren een cultfenomeen onder fans van het metafysische experiment.

Laat je zo’n film dus het beste met rust? Niet volgens de Deense regisseur Niels Arden Oplev en actrice Ellen Page. Zij maakten een remake van Flatliners. Page speelt de hoofdrol van Courtney, een student geneeskunde die haar vrienden overhaalt om mee te doen aan een riskant experiment: ze wil haar hart stopzetten en een paar minuten ‘dood’ zijn, om te achterhalen hoe de eerste momenten van een mogelijk after life eruit zien. Daarna is het aan de andere, uiteraard bloednerveuze, studenten om haar terug te brengen van de bijna-doodervaring.

Is er leven, of ‘iets’, na de dood? Die vraag is ‘super-interessant’, zegt Page (30) wanneer we haar ontmoeten in West-Hollywood. ‘Deze film betekende veel voor een heleboel mensen. Het concept is intrigerend, vandaar ook die cult-following. Waarom dan niet een nieuwe versie maken?’

Momenten van bloedstollende horror

Met het voortschrijdend inzicht van de medische wetenschap en nieuwe technologie is het idee achter de oorspronkelijke film realistischer geworden, betoogt Page. ‘Ik denk dat de tijd zeker rijp is voor een eigentijdse Flatliners, met nieuwe mogelijkheden en obstakels. We zijn zo dichtbij de antwoorden die in deze films worden gesteld.’

Inside HollywoodDiederik van Hoogstraten (1969) is lid van de Hollywood Foreign Press Association in Hollywood en stemt voor de Golden Globes. Hij bespreekt op deze plek elke week nieuwe films en series.

Diederik van Hoogstraten en Ellen Page
Diederik van Hoogstraten en Ellen Page

Ook regisseur Oplev (56) twijfelde geen moment toen productiestudio Sony hem benaderde. Hij wilde al lang graag eens een zogenoemde studiofilm maken voor een van de grote namen in Hollywood: denk aan Paramount en Warner Brothers. Een groot publieksproject met een ruim budget, ‘maar ook een film met diepgang en uitgewerkte karakters, zoals mijn eerdere films’.

Natuurlijk is het vooral een spannende popcornfilm met momenten van bloedstollende horror, beaamt Oplev. ‘Ik bedoel, het idee dat je jezelf tijdelijk doodt om het koninkrijk van de dood te checken en op je vrienden te vertrouwen om je weer tot leven te wekken, is natuurlijk krankzinnig,’ zegt Oplev. Maar er zit ook een filosofische dimensie in het verhaal. ‘Bestaat er iets na de dood? Wie ben je? Wat ben je bereid te doen? Dat zijn essentiële vragen die de kijker zichzelf kan stellen.’

Eerbetoon aan het origineel

De hoofdrol in de nieuwe Flatliners is voor een vrouw en dat is een bewuste keuze, vertelt Oplev. We zien nog te weinig ‘door vrouwen aangedreven verhalen’ uit Hollywood komen, vindt hij. Page speelt dus de rol die Kiefer Sutherland in 1990 had. Maar de inmiddels vijftigjarige Sutherland (van de tv-serie 24) duikt ook in deze film op. Hij speelt de hoogleraar geneeskunde voor wie de studenten werken.

‘Veel mensen zijn zo jong dat ze misschien niet weten dat er een oorspronkelijke Flatliners was,’ zegt Page. Maar voor veel andere bioscoopgangers zal nostalgie meespelen, denkt zij. ‘Dat Kiefer erin zit, is ook een eerbetoon aan het origineel.’

Geen angst voor de politici tegen wie ze demonstreert

Page staat bekend als zeer progressief. Op de vraag wat haar bang maakt, heeft ze snel een antwoord. Zonder dat ze de naam ‘Donald Trump’ hoeft te noemen: ‘Politici maken me bang. En dan vooral iemand die angst aanwakkert om macht te verkrijgen.’

Maar bang aangelegd is ze niet. Page kent geen angst voor de politici tegen wie ze demonstreert en actie voert, en ook niet voor de dood. Zou ze meedoen aan het experiment waaraan haar personage in de film zich onderwerpt? ‘Als het geen horrorfilm zou zijn en ik geen pijn zou lijden? Absoluut!’

Flatliners, met Ellen Page, is vanaf deze week in de bioscoop te zien. De oorspronkelijke Flatliners wordt zaterdagnacht uitgezonden op RTL8.

Wilt u wekelijks het laatste nieuws over Amerika ontvangen? Meld u dan aan voor onze nieuwsbrief van American Dreamers!

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.