Inside Hollywood

Interview: meest gewilde komiek in Amerika

Door Diederik van Hoogstraten - 22 december 2017

Met zijn steeds grotere actiefilms en stand-upcomedy verdient Kevin Hart 100 miljoen dollar per jaar. Nu schittert hij in Jumanji: Welcome to the Jungle.

Kevin Hart is wel gewend aan harde actie. In humoristische actiefilms als Central Intelligence en Ride Along  wordt altijd met hem gesold. De acteur en stand-up-comedian Hart (38) is klein van stuk en tegelijk oersterk. Hij kan eigenlijk alles aan. Maar in Jumanji: Welcome to the Jungle, een nieuwe avonturenfilm die deze week uitkomt, gaat het wel heel ver. Zo wordt hij tijdens een opstootje een afgrond ingegooid en later ruw uit een helikopter gesmeten om een horde woedende neushoorns af te leiden voordat ze hem onder de voet lopen.

Yeah,’ beaamt Hart tijdens een groepsgesprek. ‘Ze doen echt fucked up shit met me.’

Eeuwig energie-overschot

Hart vertelt dat hij altijd grenzen aftast en uitdagingen opzoekt. De vader van drie kinderen, inclusief een kersverse baby, raakt gauw verveeld. Hij loopt hard, twittert en instagramt, is vaak op tournee met zijn stand-upact, speelt dit jaar in vijf film- en tv-producties, duikt de komende jaren op in zeker drie grote Hollywoodfilms, en heeft toch een ‘eeuwig energie-overschot’.

En dus moeten de films alsmaar grootschaliger en heftiger. ‘Het is goed om vooruit te blijven kijken,’ zegt Hart. ‘Niemand wil toch terugzakken? Van Ride Along tot Central Intelligence en nu Jumanji, dit wordt serieus alleen maar groter, jongens.’

Inside HollywoodDiederik van Hoogstraten (1969) is lid van de Hollywood Foreign Press Association in Hollywood en stemt voor de Golden Globes. Hij bespreekt op deze plek elke week nieuwe films en series.

Uitweg naar de echte wereld

Als originele en buitengewoon geestige avonturenfilm voor kinderen én volwassenen is Jumanji geslaagd. Naast Hart speelt Dwayne ‘the Rock’ Johnson een hoofdrol. Hun chemie is weergaloos, bleek ook al in Central Intelligence. Johnson is 2 meter lang en gebouwd als een bodybuilder, maar dat indrukwekkende uiterlijk botst met een onvermoede zachtmoedigheid, zo blijkt als je hem persoonlijk ontmoet. Hart op zijn beurt oogt onschuldig, maar heeft juist een scherpe tong en een grote mond. De combinatie levert fijne comedy op, zeker in deze film, gekoppeld aan Jack Black (School of Rock) en de jonge, wat minder bekende, Schotse actrice Karen Gillan (Guardians of the Galaxy Vol. 2).

Jumanji is een op zichzelf staand vervolg op de gelijknamige speelfilm uit 1995. Daarin speelde wijlen Robin Williams de hoofdrol van Alan, die opgesloten raakt in een bordspel. Deze nieuwe versie is geavanceerder. Harts karakter (Fridge) raakt met een paar schoolgenoten verstrikt in een fantasierijk computerspel met als decor een levensbedreigende jungle. In nieuwe gedaanten moet het viertal wilde dieren en bewapende schurken afschudden om een uitweg te vinden, terug naar de echte wereld.

Robin Williams als voorbeeld

Het stuntwerk was moeilijk, vertelt Hart. Maar hij herhaalt dat hij bewust zoekt naar projecten die hem op de proef stellen. Onlangs stond hij naast de gelauwerde karakteracteurs Nicole Kidman en Bryan Cranston in The Upside, een komische remake van de Franse film Intouchables. Die trouwens een sterke en in sommige opzichten betere versie is dan het origineel, maar voor Nederland is helaas nog geen release-datum bekend. Dit soort filmdrama is weer heel anders dan zijn stand-upcomedy en het actiewerk waarvan we hem kennen.

Maar aan pauze heeft hij geen behoefte, ook niet met zijn nieuwe baby, zegt de hardest working man in Hollywood. Robin Williams had dat ook niet, zegt Hart. De komiek die zich van het leven beroofde is een voorbeeld voor Hart. ‘Denk aan Robin en je beseft wat hij allemaal deed. Good Will Hunting. Night at the Museum. Mrs. Doubtfire. Oh my God, er is zo veel!’

100 miljoen per jaar

Hart wil zijn ‘talent niet verkwisten’. Hij verdient volgens zakenblad Forbes bijna 100 miljoen dollar per jaar met acteren en tournees, waarbij hij – als enige comedian van dit moment – sportstadions vult met fans. Hart is zo een van de beste betaalde acteurs, en de meest gewilde komiek. Hij houdt zich intussen ver van politiek, controverse en het debat over huidskleur. In plaats daarvan speelt hij rollen in lekkere risicoloze films met veelkleurige acteursensembles.

‘Kijk, als je dit soort kansen krijgt, dan moet je niet gaan relaxen,’ zegt hij. ‘Er zijn zo veel mensen die zich kapot werken om een fractie te bereiken van mijn succes. Ik grijp dit moment bij de lurven. Het is voor mij geen korte wedstrijd, maar een marathon. Ik wil dit nog een hele tijd doen. Dus laat die films maar komen. Steeds meer, groter, beter.’

‘Jumanji: Welcome to the Jungle’ is vanaf vrijdag 22 december in de bioscoop te zien.

Wilt u wekelijks het laatste nieuws over Amerika ontvangen? Meld u dan aan voor onze nieuwsbrief van American Dreamers!

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.