buitenland

Waarom mocht deze Duitse journalist Turkije niet in?

Door Tom Reijner - 20 april 2016

Turkije heeft een Duitse journalist die het land binnen wilde op het vliegveld van Istanbul tegengehouden en kort vastgehouden in een ruimte voor uitzettingen. Daarna werd hij teruggestuurd naar Caïro waar hij vandaag kwam.

Het gaat om Volker Schwenck, de chef van het kantoor van omroep ARD in de Egyptische hoofdstad. Hij maakte via Twitter melding van de actie van de Turkse autoriteiten. Daarbij voegde hij een foto met documenten die hij van functionarissen had gekregen, toen zij hem de toegang weigerden.

De Duitse regering reageerde bezorgd en geërgerd. Bondskanselier Angela Merkel liet weten dat zij de affaire ‘natuurlijk met enige zorg’ in de gaten zou houden.

Reportage

Ook gaf ze aan dat het ministerie van Buitenlandse Zaken is ingeschakeld. ‘Ik doe er uiteraard alles aan om ervoor te zorgen dat de journalist snel zijn werk kan hervatten,’ zei Merkel tijdens een persconferentie met de Palestijnse leider Mahmoud Abbas.

Waarom hij werd tegengehouden, is niet helemaal duidelijk.  Duitse media suggereren dat Schwenck werd aangehouden en geen toegang had tot Turkije vanwege een recente reportage over de Koerdische strijd tegen Islamitische Staat in Syrië en Irak. Nu was hij onderweg voor een reportage over vluchtelingen in het grensgebied.

Verbod?

Hij is vaker via Turkije naar het noorden van Syrië gereisd om vanuit rebellengebied zijn werk te doen. Er zijn berichten dat hij een inreisverbod had omdat hij twee jaar geleden illegaal de Turks-Syrische grens had overschreden. Een Turkse regeringswoordvoerder bevestigt dat een Duitse journalist is aangehouden en het land zal worden uitgewezen.

De journalist had doelbewust geprobeerd een verbod te overtreden, zei de woordvoerder, maar welk verbod dan met voeten zou zijn getreden, wilde hij niet kwijt. Volgens ARD zegt Schwenck zelf nog niet te weten waarom hem de toegang werd ontzegd. ‘De enige manier om in het noorden van Syrië te komen, is via Turkije. Als dat niet meer kan, hebben we een groot probleem, zegt de journalist. Deze transfer ‘is voor de berichtgeving over Syrië absoluut noodzakelijk’.

Gevoelig moment

De zaak komt op een uiterst gevoelig moment. Duitsland en Turkije zijn nog altijd verwikkeld in een rel rond de Duitse komiek Jan Böhmermann. Merkel besloot onlangs dat het Openbaar Ministerie hem mag vervolgen, nadat de Turkse president Recep Tayyip Erdogan aangifte had gedaan.

De reden: een satirisch gedicht dat Böhmermann voorlas op de Duitse tv, waarin Erdogan stevig op de hak werd genomen. De islamist werd onder meer een geitenneuker genoemd, en een liefhebber van pedofilie. Na Merkels beslissing brak er een storm van protest los, bijvoorbeeld vanuit de gelederen van coalitiepartner SPD. Dit weekeinde reist de bondskanselier af naar Turkije.

Coalitiegenoot SPD verlangt van bondskanselier Angela Merkel (CDU/CSU) dat zij zich op bezoek in Turkije duidelijk uitspreekt vóór de vrijheid van meningsuiting en de persvrijheid. Lees meer>

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.