buitenland

Ontzetting na verwoestend bombardement op rouwdienst Jemen

Door Tom Reijner - 09 oktober 2016

Saudi-Arabië ontkent er iets mee te maken te hebben, maar doet nu toch onderzoek naar een bombardement in Jemen waarbij heel veel mensen om het leven zijn gekomen. Het betrof een drukbezochte uitvaartdienst in de hoofdstad Sana’a.

De bommen vielen op een zaal waar Houthi-rebellen en aanhangers bijeen waren gekomen om te rouwen om de dood van de vader van een Jemenitische minister van Binnenlandse Zaken, Galal al-Roweishan.

Iran niet in de achtertuin

Er zijn zeker 140 doden te betreuren. Meer dan 500 mensen raakten gewond. Het moet een waar inferno zijn geweest. Ziekenwagens reden af en aan, en volgens hulporganisaties lagen overal verkoolde en verminkte lichamen. In totaal zou de hal vier keer zijn aangevallen.

De door Iran gesteunde Houthi’s zijn aan de macht in de hoofdstad, sinds zij de wettelijk gekozen president en zijn bewindslieden verdreven. Zeer tegen de zin van het soennitische Saudi-Arabië, dat hoe dan ook wil voorkomen dat Iran zich via deze sjiitische opstandelingen voorgoed in de achtertuin nestelt.

Saudi-Arabië verbreekt stilte met verwoestend bombardement Jemen in augustus. Elsevier sprak met ooggetuigen >
Een protest tegen de Saudische acties in Jemen - bron: AFP

Amerika ‘heroverweegt’ samenwerking

Het ligt dan ook in de lijn der verwachting dat de Saudiërs – of hun bondgenoten – de bloedige aanval hebben uitgevoerd. De ex-president van Jemen, Ali Abdullah Saleh, die nog steeds flinke invloed heeft, reageerde furieus. Saleh, bondgenoot van de Houthi’s, riep om vergelding. Alle ‘zonen van het land’ dienen zich te begeven naar de grens met Saudi-Arabië en zich opmaken voor de gevechten op het slagveld’.

Maar Saudi-Arabië ontkent dus. De Arabische coalitie onder leiding van Ryiad kon tot dusver rekenen op Amerikaanse steun, maar Washington liet al weten deze samenwerking nog eens goed tegen het licht te houden. ‘Onze steun is niet vanzelfsprekend,’ zegt het Witte Huis. ‘We gaan eens goed kijken of deze samenwerking in overeenstemming is met principes, waarden en belangen.’ Pogingen om de burgeroorlog, die is uitgegroeid tot een regionaal conflict, te stoppen, zijn tot dusver op niets uitgelopen.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.