#American Dreamers

First Lady Melania: stille kracht achter haar man

Door Annemieke Ruggenberg - 09 november 2016

Trumps vrouw Melania hield zich tijdens de campagnevoering grotendeels op de achtergrond, en gaf vorige week pas voor het eerst een speech in Pennsylvania. Nu Trump is verkozen tot president, zullen we ongetwijfeld meer van haar gaan horen. Een portret van voormalig model en first lady  in spe Melania Trump.

Gereserveerd, beleefd en stabiel. Zo beschrijven vrienden Melania Knauss-Trump in een interview met het Amerikaanse mannenblad GQ. ‘Ze is een traditioneel familiemens,’ zegt een van hen. Nu haar man Donald Trump president wordt, zal Melania de tweede first lady zijn die buiten de Verenigde Staten is geboren. Louisa Adams, de vrouw van zesde president John Quincy Adams, kwam uit Londen.

2002-09-03 19:59:54 (FILES) Donald Trump (L) and his girlfriend Melania Knauss are shown in this 03 September 2002 file photo, as they watch Andy Roddick of the US play Juan Ignacio Chela of Argentina at the US Open Tennis Tournament at Flushing Meadows, New York. It was reported 20 January 2005, that developer and reality TV mogul Trump will wed model Melania Knauss 22 January 2005, at his lavish Florida mansion, hoping to get third-time lucky. The carefully if curiously coiffed Trump, 58, plans to tie the knot with his companion of six years, a Slovenian-Austrian beauty, 34, who keeps busy on the New York social scene. Some 500 guests are expected to attend the big event at Trump's Mar-a-Lago estate in Palm Beach, and Knauss was expected to don a spectacular gown in the 100,000-200,000 USD price range. The future Mrs. Trump sports a 15 carat engagement ring worth some 1.5 million USD. AFP PHOTO/MATT CAMPBELL
Donald Trump en Melania tijdens de US Open in 2002 – bron:EPA

Fashion Week

Melania is geboren in het plaatsje Sevnica in Slovenië, destijds deel van Joegoslavië. Volgens oud-klasgenoten komt ze uit een traditioneel gezin. ‘Haar vader lijkt op Trump,’ aldus een jeugdvriend in GQ. ‘Een dominante zakenman die de lachers op zijn hand heeft. Haar moeder was degene die zich met het huishouden en de kinderen bezighield.’

De Sloveense leerde Trump kennen tijdens de New York Fashion Week in 1998. Melania was toen 28 en Donald 52. Donald was daar met een minnares. ‘Daarom gaf ik hem mijn nummer niet. Ik zei dat hij mij zijn nummer maar moest geven,’ vertelde ze weekblad People. De rest is geschiedenis. In 2005 werd ze zijn derde vrouw en een jaar later werd hun zoon Barron geboren.

Op de achtergrond tijdens campagne

Tijdens Trumps campagne als Republikeins kandidaat laat Melania zich nauwelijks zien. Een bewuste keuze. ‘Dit is de baan van mijn man,’ zegt ze in Harper’s Bazaar.

2007-02-07 01:07:05 epa00925348 Donald and Melania Trump exit the Michael Kors Fashion Show at Mercedes- Benz Fashion Week in New York City, Wednesday February 07, 2007.  EPA/PETER FOLEY
Donald en Melania Trump in 2007 – bron:EPA

Vorige week sprak ze voor het eerst voor de campagne van haar man. Tijdens een speech in Berwyn, in de suburbs  van Philadelphia, lichtte ze toe hoe ze haar rol als first lady wil invullen. Ze wil zich inzetten voor vrouwen en kinderen, met een speciale focus op online pesten.

‘Privé geef ik wel mijn mening. Ik weet precies waar Donald mee bezig is.’ Als first lady zou ze naar eigen zeggen traditioneel zijn. ‘Zoals Jackie Kennedy.’ Melania heeft een chef-kok en een assistent, maar geen nanny. ‘Ik vind het belangrijk om zo veel mogelijk bij mijn kind te zijn,’ zei ze tegen People. Barron noemt ze ‘kleine Donald’.

Gevraagd naar het geheim achter hun relatie zegt Melania. ‘Ik wil hem niet veranderen en hij mij niet.’ Volgens het model houden de twee elkaar scherp. ‘Ik geef mijn mening en soms doet hij daar wat mee en soms niet. Of ik het altijd met hem eens ben? Nee. En ik denk dat dat goed is voor onze relatie.’

2016-10-09 00:00:00 ST LOUIS, MO - OCTOBER 09: Republican presidential nominee Donald Trump's wife Melania Trump arrives before the town hall debate at Washington University on October 9, 2016 in St Louis, Missouri. This is the second of three presidential debates scheduled prior to the November 8th election.   Scott Olson/Getty Images/AFP == FOR NEWSPAPERS, INTERNET, TELCOS & TELEVISION USE ONLY ==
Melania Trump arriveert vlak voor een debat dat haar man zal voeren met Hillary Clinton – bron:AFP

 

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren
Bij het plaatsen van een reactie geldt een aantal voorwaarden. Klik hier voor de voorwaarden.