buitenland

Democraten keren zich tegen opperrechter: wat doet Trump?

Door Tom Reijner - 03 april 2017

De benoeming van Trumps opperrechter Neil Gorsuch gaat niet zonder slag of stoot. Integendeel: met de aangekondigde tegenstem van de Democratische Senator Chris Coons lijken de problemen voor de Amerikaanse president zich op te stapelen.

Coons maakte maandag bekend dat hij de benoeming van Neil Gorsuch als opperrechter niet ziet zitten.

Het proces traineren

Hij is de 41ste Democraat die er zo over denkt en zal vrijdag tegen stemmen. Dat betekent een procedurele horde, een zogenoemde filibuster, voor de kandidaat van president Donald Trump. Senatoren die tegen Gorsuch’ benoeming zijn, kunnen met lange toespraken en debatten het proces eindeloos rekken en traineren, zodat er niet kan worden gestemd over de benoeming.

De conservatief Gorsuch (49), afkomstig uit Colorado, heeft in de Senaat de steun van ten minste zestig afgevaardigden nodig om de baan voor het leven in het Amerikaans Hooggerechtshof te krijgen. Als er zestig afgevaardigden achter hem staan, kan de filibuster worden doorbroken. De Republikeinen hebben met 52 van de 100 zetels weliswaar een meerderheid, maar die is niet groot genoeg.

Lees deze column van Arend Jan Boekestijn: Onervaren president is nu al in grote problemen gekomen >2017-03-24 15:09:13 US President Donald Trump listens to a speaker during a Greek Independence Day celebration in the East Room of the White House on March 24, 2017 in Washington, DC. / AFP PHOTO / MANDEL NGAN

Trump kan kiezen voor ‘nucleaire optie’

Door de blokkade van de Democraten moeten de Republikeinen hun toevlucht nemen tot aanpassing van de gebruikelijke stemregels, om gedaan te krijgen dat een meerderheid van de helft plus één  volstaat. Trump is een voorstander van die maatregel, die bekendstaat als de ‘nucleaire optie’. Het is cruciaal voor de Amerikaanse president dat ‘zijn’ Gorsuch opperrechter wordt.

De prominente Democraat Chuck Schumer zou dat zeer ongepast vinden, liet hij tegenover de Amerikaanse tv-zender NBC weten. Als de Republikeinen niet genoeg stemmen verzamelen, zullen ze een andere kandidaat moeten voordragen. De kandidatuur van Gorsuch kan dan beter worden ingetrokken, waarschuwde Senator Schumer.

Maar de Republikeinen zullen de nucleaire optie zeker niet schuwen. Trump zit verlegen om een overwinning nadat hij het zorgverzekeringsstelsel Obamacare niet wist te vervangen door zijn eigen variant. Verder zit Trump nog altijd flink in de problemen door vermeende contacten tussen zijn campagneteam en Rusland. Eerder sneuvelden twee versies van Trumps inreisverbod voor inwoners uit zeven landen.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.