buitenland

Hoe succesvol was Trumps MOAB-bom? Wat we nu weten

Door Tom Reijner - 14 april 2017

Het Amerikaanse bombardement op stellingen van Islamitische Staat (IS) in Afghanistan is succesvol verlopen. Dat meldt althans het Afghaanse ministerie van Defensie.

Zeker 36 jihadisten zijn donderdag gedood, meldt een woordvoerder volgens de BBC. Afghanistan zegt in een verklaring dat er geen burgerdoden zijn gevallen. ‘De aanval werd uitgevoerd in samenwerking met ons en wel zo dat burgers zoveel mogelijk zijn ontzien,’ zegt de regering. De Amerikanen hebben een filmpje verspreid van het bombardement:

IS-grotten

Veel lokale inwoners rond de geraakte grotten in de Nangarhar-provincie zouden reeds zijn gevlucht, uit angst voor de anti-IS-operatie die al enige tijd aan de gang is. Speciale Afghaanse eenheden zijn met de hulp van Amerikaanse luchtsteun dertien dagen geleden begonnen met operaties tegen IS. ‘IS-doelen zijn geregeld gebombardeerd, maar het bombardement van gisteren is het grootste dat ik ooit zag,’ zegt district-gouverneur Ismail Shinwary.

Volgens een woordvoerder van het presidentiële paleis is IS-commandant Siddiq Yar onder de doden. Afghanistan is blij dat de ‘IS-extremisten uit Pakistan’ zijn aangepakt. Ook de Amerikaanse president Donald Trump claimt het succes: ‘Het was een nieuwe succesvolle operatie. Ik ben erg trots op ons leger.’

Zwaarste niet-nucleaire bom

Niet zo gek. De Amerikanen gooiden de zwaarste niet-nucleaire bom die ze hebben. Het doelwit was een ondergronds complex van de Afghaanse tak van IS in een bergachtig grensgebied ten zuidoosten van Kabul. De bijna 10.000 kilo zware bom wordt ook wel de ‘Mother of all Bombs’ (MOAB) genoemd vanwege de omvang en kracht.

Officieel staat MOAB voor Massive Ordnance Air Blast.  De technische benaming is GBU-43/B. De MOAB wordt afgeworpen door een C-130 Hercules. De ontwikkeling van het projectiel begon in 2002, toen ter afschrikking van Saddam Husseins Irak. In het voorjaar erop volgde een succesvolle test. De bom ontploft in de lucht. De kracht die vrijkomt, richt op de grond grote schade aan: alles binnen een vierkante mijl gaat plat.

Er zouden zeker vijftien MOAB’s zijn geproduceerd op een militaire basis in Florida. Volgens Amerikaanse media zijn de Verenigde Staten het enige land dat dergelijke bommen bezit. Wel gaan er geruchten dat Rusland over iets soortgelijks beschikt. Die wordt in legerkringen de FOAB genoemd (Father of All Bombs). Het is de eerste keer dat een MOAB-bom is gebruikt op het slagveld.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.