buitenland

Tillerson: Rusland moet kiezen tussen Amerika of Assad

Door Tom Reijner - 11 april 2017

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Rex Tillerson windt er geen doekjes om, kort voor zijn eerste bezoek aan Rusland. Hij legt het Kremlin een keiharde keuze voor: of jullie werken samen met Assad, Iran en Hezbollah, of met ons.

Het is volgens Tillerson klip en klaar dat er geen toekomst is voor de Syrische dictator Bashar al-Assad en zijn familie: ‘Zijn heerschappij komt spoedig ten einde.’

Assads regime leunt op Iran, de Libanese terreurorganisatie Hezbollah en Rusland, de belangrijkste bondgenoot van Damascus. Tillerson zegt niet te begrijpen waarom Vladimir Poetin Assad nog helpt: ‘Dit is niet in het Russische belang. Werk samen met Amerika en onze bondgenoten.’

Tillerson hoopt dat de Russen snel tot de conclusie komen dat ze voor een onbetrouwbare partner hebben gekozen met Assad. Dit persoonlijk duidelijk maken aan Poetin in Moskou zit er overigens niet in. De deuren van de presidentiële vertrekken blijven voor Tillerson gesloten.

Trumps raketten

Duidelijk is dat de Amerikaanse president Donald Trump het helemaal heeft gehad met de Syrische dictator. Hij schrikt niet terug voor militaire actie, getuige de 59 Tomahawk-raketten die de Amerikanen afgelopen vrijdag afvuurden met als doel een Syrische luchtmachtbasis. En ik doe het opnieuw, dreigde Trump, mocht Assad wederom in de fout gaan met chemische wapens.

Ook de Amerikaanse bondgenoten, verenigd in de G7 – de club van belangrijkste industrielanden -, lijken van die stevige anti-Assad-boodschap doordrongen. Er wordt naarstig gezocht naar een gezamenlijke strategie om Rusland ervan te weerhouden Assad nog langer te steunen. De Britse premier Theresa May en Trump zeggen het daarover eens te zijn.

Geen nieuwe sancties

Komen er nieuwe sancties tegen Rusland? Hoewel daarover hardop wordt gesproken door de Britse minister van Buitenlandse Zaken Boris Johnson, lijken nieuwe strafmaatregelen uitgesloten. Italië – een van de G7-landen – zegt dat nog geen consensus is bereikt. De G7-landen zijn het oneens.

NAVO-partner Turkije ziet  zijn kans schoon. Ankara wil al heel lang af van Assad. Het gevaar van chemische wapens blijft zolang de Syrische president aan de macht is, zegt de Turkse minister van Buitenlandse Zaken Mevlut Cavusoglu. Het is volgens hem noodzakelijk dat Syrië een overgangsregering krijgt.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.