Colombia

Na 52 jaar strijd einde FARC in zicht

Door Stagiair - 27 juni 2017

In Colombia hebben de strijders van de marxistische FARC bijna al hun wapens ingeleverd. De vrede tussen de rebellengroep en de regering is hiermee een stap dichterbij.

Dat melden waarnemers van de Verenigde Naties, die de ontwapening overzien. Er werden ruim zevenduizend vuurwapens overhandigd, variërend van pistolen en machinegeweren tot raketwerpers.

Nobelprijs voor de Vrede

De persoonlijke ontwapening is hiermee voltooid, de complete ontwapening nog niet. Colombia telt naar schatting honderden (geheime) wapenopslagplaatsen. Er is haast geboden bij de ontmanteling: de overheid en de lokale bevolking vrezen dat de wapens in handen zullen vallen van criminelen.

Een klein aantal guerrillastrijders bezit nog steeds wapens, wat volgens het verdrag is toegestaan. Deze groep bewaakt de FARC-kampen die nog worden bewoond en binnen een maand worden overgedragen aan de overheid. Deze strijders krijgen de tijd om zich aan te passen aan het burgerleven.

Dinsdag ontmoet de Colombiaanse president Juan Manuel Santos de FARC-leider Rodrigo Londoño Echeverri, oftewel ‘Timoshenko’. De president wordt geprezen voor zijn inzet tijdens het vredesproces, waarvoor hij afgelopen jaar de Nobelprijs voor de Vrede ontving.

Marxistisch-leninistische signatuur

De FARC – wat staat voor Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, oftewel Revolutionaire Strijdkrachten van Colombia – vocht sinds 1964 een guerrillastrijd uit met de regering.

De groep is van marxistisch-leninistische signatuur en zegt de armen op het platteland te vertegenwoordigen. Tijdens de Koude Oorlog (1945-1989) kreeg de FARC steun van de Sovjet-Unie. Na de val van het communisme in Europa stortte de groep zich op de drugshandel – vooral cocaïne – om zijn activiteiten te financieren.

Vanaf 2000 nam de macht van de groep geleidelijk af. Veel strijders deserteerden en ervaren leiders stierven of sneuvelden bij gevechten met het regeringsleger. Ook verloor de FARC de sympathie van een groot deel van de bevolking, mede door de veelvuldige ontvoeringen van (welvarende) burgers en politici. Tijdens het 52 jaar durende conflict kwamen 260.000 mensen om het leven. De groep wil nu verder als politieke partij.

Tanja  Nijmeijer

Tanja Nijmeijer (39), de enige Nederlandse strijder van de FARC, zei in april een realityserie te willen maken over het leven in de jungle. Ook wil zij haar oude beroep als onderwijzer Engels oppakken. Nijmeijer sloot zich in 2003 aan bij de groep.

In 2007 vergaarde zij bekendheid nadat het Colombiaanse leger bij een aanval haar dagboek had buitgemaakt. Delen van het dagboek werden belicht door de (internationale) media. Daarin uitte zij stevige kritiek op het leiderschap van de FARC. In latere jaren fungeerde zij als onderhandelaar bij de vredesbesprekingen met de Colombiaanse regering.

Het geweld in Colombia is nog niet voorbij. Het Ejército de Liberación Nacional (ELN) – een andere marxistische terreurbeweging – telt enkele duizenden militanten en zet de strijd voort. Onlangs kidnapte de groep de Nederlandse journalisten Derk Bolt en Eugenio Follender van het tv-programma Spoorloos. De Colombiaanse overheid voert ook met deze groep vredesonderhandelingen.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.