Europese Unie

Juncker: ‘Selmayr vertrekt niet, want ik beslis’

Door Berend Sommer - 23 maart 2018

De voorzitter van de Europese Commissie Jean-Claude Juncker staat pal achter Martin Selmayr. Dat zegt Juncker vandaag in de persconferentie op de Europese Raad, in Brussel. ‘Selmayr vertrekt niet, want alleen ik mag hem ontslaan.’

Selmayr werd begin dit jaar halsoverkop aangesteld als secretaris-generaal van de Europese Commissie. Eerder was hij kabinetschef van Jean-Claude Juncker. Selmayr volgt daarmee de Nederlander Alexander Italianer op, die  ruim twee jaar secretaris-generaal was, maar begin deze maand met pensioen ging. Selmayr was sinds 2014 de kabinetschef van Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker en leidde ook diens verkiezingscampagne. Juncker – die het einde van zijn termijn nadert – wordt dan ook beticht van vriendjespolitiek.

Het dossier Selmayr hangt als een molensteen om de nek van Juncker. Donderdag meldde nieuwssite Politico dat Juncker de vragen omtrent de omstreden benoeming van secretaris-generaal Martin Selmayr beu is.

Juncker verbindt zich aan het lot van Selmayr

Politico meldt dat Juncker woedend is over het gebrek aan politieke steun over de benoeming van Selmayr. Zijn eigen fractie, de Europese Volkspartij (EVP), zou aan de vooravond van de Europese Raad een veeg uit de pan hebben gekregen van een ‘furieuze’ Juncker. Bij een vooroverleg zei hij, volgens Politico, dat als Selmayr zou vertrekken, dat hij eveneens de Europese Commissie verlaat: ‘Als Selmayr gaat, dan vertrek ik ook.’

Een dag later stelt Juncker dat dit nieuws van Politico niet relevant is. Tijdens de persconferentie vraagt de Volkskrant aan Juncker of het klopt dat hij zijn eigen lot zal verbinden aan dat dan Martin Selmayr, en of Juncker bang is dat dit voornemen het Europees Parlement extra zal motiveren in de jacht op de secretaris-generaal. ‘Martin Selmayr zal niet opstappen, want ik ben de enige die de macht heeft om hem te ontslaan,’ antwoordde Juncker op de vraag. ‘De andere vraag is irrelevant.’

Parlement begint onderzoek naar Selmayr

Wie is Martin Selmayr? Lees hier een profiel van ‘het Beest’

Volgens de Europese Commissie is de benoeming volgens de regels verlopen. D66-europarlementariër Sophie in ’t Veld sprak van een ‘ernstige fout’ en verweet de Europese Commissie een ‘compleet gebrek aan politiek beoordelingsvermogen’. Volgens haar moet de Commissie kiezen tussen ‘de carrière van Selmayr en de geloofwaardigheid van de EU’.

De Franse krant Libération meldde dat Selmayr, om zich van zijn benoeming te verzekeren, de eurocommissarissen douceurtjes had beloofd, zoals een dienstauto als ze afzwaaien als eurocommissaris. Vicevoorzitter Frans Timmermans bestreed dit vorige week. ‘Dat zou ook gewoon tegen de regels zijn.’  In een interview met NRC  gaf Timmermans toe dat hij niet had verwacht dat de ophef dergelijke vormen zou aannemen.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.