Censuur

Deze populaire accounts werden verbannen van sociale media

Door Matthijs van Schie - 17 maart 2018

Deze week verwijderde Facebook het account van Britain First: de extreem-rechtse Britse organisatie en haar leiders verspreidden volgens het sociale medium grove berichten en schonden de huisregels. Het afgelopen jaar zijn geregeld populaire gebruikers van sociale media verwijderd om de inhoud van hun berichten: censuur?

Britain First is een rechts-nationalistische partij die fel tegenstander is van immigratie en zich verzet tegen ‘de islamisering van het Verenigd Koninkrijk’. Een van de berichten die Britain First en haar leiders mogelijk hun Facebook-account kost, is een video van leden die een halal-slagerij binnenvielen. Ze riepen onder meer dat de slagerij dieren ‘offert aan Satan’ en terreurgroepen als Hamas en Al-Qa’ida financiert. Facebook heeft niet duidelijk gemaakt of het dat bericht inderdaad als de druppel beschouwt.

In november ontstond al ophef toen de Amerikaanse president Donald Trump berichten van Britain First retweette. Een van de tweets die Trump deelde, zou gaan over een ‘moslim-immigrant die een Nederlandse jongen op krukken in elkaar slaat’. Dat bleek niet te kloppen: het ging om een 16-jarige minderjarige jongen die in Nederland is geboren en getogen. De Britse premier Theresa May en Labour-leider Jeremy Corbyn veroordeelden de ‘extreem-rechtse retweets’. Laatstgenoemde noemde die zelfs ‘afschuwelijk, gevaarlijk en een bedreiging voor de samenleving’.

Boegbeeld Alt-right verbannen: banden met ‘gewelddadige extremisten’

Het account van de Amerikaan Jared Taylor ook opgeschort. Hij geldt als boegbeeld van de Alt-rightbeweging, die rechts-nationalistisch is georiënteerd en geregeld mensen met extreem-rechtse ideeën aantrekt. Taylor noemt het ‘blanke ras’ superieur en ziet zichzelf niet als een racist, maar als een ‘rassenrealist’. Hij schreef diverse boeken over onder meer IQ, genetica en ras, en publiceert geregeld artikelen op de website American Renaissance. In december werden Taylors accounts opgeschort door Twitter, volgens hem omdat het sociale medium hem ‘banden met gewelddadige extremisten’ verweet. Taylor reageerde woest op die beschuldiging: in februari spande hij een rechtszaak aan tegen Twitter.

Ook spreekt Taylor geregeld in het buitenland op congressen en conferenties. Zo kwam hij in oktober 2017 naar een bijeenkomst van het extreem-rechtse studiegenootschap Erkenbrand in een Amsterdams hotel. De Correspondent onthulde in december dat hij daar een ontmoeting had met Forum voor Democratie-leider Thierry Baudet. Die reageerde dat hij geen aanhanger is van Taylor, maar met hem sprak om zich ‘grondig te informeren en allerlei visies tot zich te nemen. Van links tot rechts, van mainstream tot minder mainstream.’

Anti-feministische ‘provocateur’ zou tot racisme hebben aangezet

Sowieso is Twitter (vermeende) Alt-righters niet gunstig gezind. In juli werd de in Amerika woonachtige Brit Milo Yiannopolous verbannen nadat volgers van hem een zwarte actrice bestookten met racistische tweets. Daarvoor had Yiannopoulos de vrouw belachelijk gemaakt om haar acteerwerk. Volgens Twitter zette hij daarmee aan tot racisme.

Geerten Waling maakte in de zomer van 2016 voor Elsevier Weekblad een reis door de Verenigde Staten. Hij kwam toen terecht op een dansfeestje van Yiannapoulos’ Gay for Trump. ‘De beweging die Trump lostmaakt, gaat nog ver komen’milo-1200x800

Yiannopoulos, die Joods-Griekse wortels heeft, is een voormalig politiek commentator voor de rechtse website Breitbart, en staat bekend als een ‘provocateur’: met stevige uitspraken over onder meer islam, politieke correctheid en feminisme – dat hij gelijkstelde aan kanker – jaagt hij geregeld velen tegen zich in het harnas. Toen hij vorig jaar op het punt stond een lezing te geven op de progressieve Berkeley-universiteit in Californië maakten (extreem-)linkse studenten en activisten em het spreken onmogelijk. Yiannopoulos is homoseksueel en uitgesproken voorstander van de Amerikaanse president Donald Trump.

Ridiculiseren ‘genderfluïde’ bijeenkomst niet toegestaan

Momenteel is in de Verenigde Staten veel verontwaardiging over het op zwart zetten van het account van de rechts-conservatieve komediant Steven Crowder. Hij heeft een populair YouTube-kanaal, waarop hij serieuze interviews en politieke beschouwingen afwisselt met komisch bedoelde monologen en undercover-filmacties bij voornamelijk linkse organisaties. Crowder neemt geregeld thema’s als islam, feminisme, identiteitspolitiek en socialisme onder vuur.

Voor zijn laatste undercovervideo moest hij deze week boeten: Crowder stuurde een stagiair met verborgen camera’s naar een bijeenkomst voor mensen die zich afficheren als ‘genderfluïde’ – een geslacht tussen man en vrouw in, dat voortdurend kan wisselen. De stagiair identificeerde zich bij wijze van satire als computer, om de bijeenkomst te ridiculiseren. De video die Crowder daarvan deelde op Twitter, kostte hem woensdag zijn account: wegens ‘haatzaaien’ is hij nu een week niet welkom op het sociale medium. Ook werd de video van zijn eigen account van YouTube verwijderd. Die staat inmiddels wel weer online op een ander kanaal.

Oproep om account antisemitische prediker Farrakhan op te schorten

Crowder zelf kondigt juridische stappen aan en verbaast zich – net als velen van zijn pakweg anderhalf miljoen volgers op YouTube – dat Twitter hem censureert, terwijl andere controversiële accounts wel mogen blijven. Hij noemt bijvoorbeeld Louis Farrakhan, een islamitische prediker die in de jarig tachtig bekend werd als leider van de zwarte Amerikaanse afscheidingsbeweging Nation of Islam. Farrakhan doet in zijn preken geregeld uitgesproken antisemitische uitspraken, die in clips op Twitter zijn te zien. Zo zei hij onder meer dat de ‘boze Jood’ zijn vijand is en dat Joden de macht hebben over machtige instituten als de FBI. De roep om zijn account te verwijderen, klinkt in Amerika steeds luider.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.