Toronto

De krankzinnige sekte achter ‘onvrijwillig celibataire’ aanslagpleger

Door Matthijs van Schie - 25 april 2018

Langzamerhand wordt duidelijk wat Alek Minassian bezielde toen hij in de Canadese stad Toronto met een bestelbusje tien mensen doodreed en dertien anderen verwondde. Een van zijn Facebook-berichten wijst erop dat hij zichzelf ziet als een ‘incel’ (involuntarily celibate), een onvrijwillig celibataire manOf seksuele frustratie zijn hoofdmotief was, is niet zeker. Minassian krijgt steun van andere ‘Incels’, seksueel gefrustreerde mannen die zich laten leiden door vrouwenhaat.

Op internet circuleert een Facebook-bericht van Alek Minassian, waarin hij onder meer schrijft dat de ‘Incel Rebellie’ is begonnen. Ook schrijft hij alle ‘Chads en Stacys’ – seksueel actieve mannen en vrouwen – ten val te zullen brengen. Tot slot zweert hij trouw aan Elliot Rodger, die in 2014 uit seksuele frustratie zes mensen doodschoot in Isla Vista, een studentengemeenschap in Santa Barbara in de Amerikaanse staat California. Daarna pleegde hij zelfmoord.

Facebook-post Minassian
Bron: Facebook.

Facebook heeft de authenticiteit van het profiel bevestigd, en de politie gaat ervan uit dat de vermoedelijke aanslagpleger het bericht schreef ‘enkele minuten’ voor de aanslag die aan tien mensen het leven kostte. Het account is inmiddels verwijderd.

Of vrouwenhaat inderdaad Minassians hoofdmotief was, is niet zeker. Zijn middelbareschooltijd speelde zich af op een school voor leerlingen met ‘special needs’. Volgens oud-klasgenoten viel hij wel op, maar was hij ongevaarlijk. Een voormalig schoolgenoot omschrijft hem tegenover persbureau Reuters als een ‘stille jongen die met zijn hoofd gebogen door de gangen wandelde, en miauwende geluiden maakte’. Hij zou inmiddels als software-ontwikkelaar werken.

‘Incels’: zwartgallige kijk op leven, klagen over gebrek aan liefde, seks

Nader onderzoek naar de taal die Minassian op Facebook gebruikte, lijkt erop te wijzen dat hij sympathiseert met de ‘Incels’, een beweging van (jonge) mannen die gefrustreerd zijn over hun onvermogen om een vriendin te krijgen of seks te hebben met vrouwen. Op internet bestaan diverse fora voor zulke mannen, waarvan Incels.me met ruim 5.000 leden het grootst is.

In het merendeel van de discussies klagen leden over het gebrek aan aandacht  van vrouwen en delen ze hun zwartgallige kijk op hun, naar eigen zeggen, eenzame leven. Op het forum zijn ook discussies te vinden als ‘Ik wil een vagina zien, ruiken en aanraken’, ‘Ik wil mijn school overhoop schieten’ en ‘Vrouwen hebben het bloed van terreuraanslagen aan hun handen’. Gebruikers beschrijven mannen en vrouwen die wel seksueel actief zijn als ‘Chads en Staceys’.

Elliot Rodger, die zeven mensen en zichzelf doodde, is held bij ‘Incels’

Veel gebruikers hebben profielfoto’s van stroppen, manga-karakters, anti-vrouwsymbolen of de groene kikker Pepe, die wordt gezien als symbool van de alt-rightbeweging. Opvallend is verder de populariteit van Elliot Rodger, die wordt vereerd vanwege de moordpartij in 2014 op zijn universiteit, waarna hij ook zichzelf om het leven bracht. Hij handelde uit woede en frustratie over zijn onvermogen om aandacht van vrouwen te krijgen, zei hij in diverse video’s en schreef hij in zijn 141 pagina’s tellende manifest My Twisted World (Mijn verknipte wereld). Daarin komt ook zijn jeugd uitgebreid aan bod, waarin de scheiding van zijn ouders voor hem een bron van veel frustratie was.

Hoewel de website terrorisme en geweld nadrukkelijk zegt af te keuren, heeft het forum ook leden met een profielfoto van Rodger of Minassian. Sommigen prijzen zijn aanslag in Toronto. Een bericht van een gebruiker die zegt de aanslag te veroordelen, en zegt dat ‘de enige weg voorwaarts voor Incels vredig is’, wordt hevig gekritiseerd door het gros van de reagerende forumleden.

In november 2017 werd een Incel-sectie (met 41.000 leden) op de populaire sociale nieuwswebsite Reddit gesloten omdat die de regels over gewelddadige inhoud zou overtreden. Geregeld deelden Reddit-gebruikers er geweld- en verkrachtingsfantasieën.

Drie eerdere aanslagen uit seksuele frustratie

Aanslagen waarvan zeker is dat ze zijn gepleegd uit frustratie over ‘onvrijwillig celibaat’, zijn schaars. In augustus 2009 schoot George Sodini (48) in de Amerikaanse staat Pennsylvania drie mensen dood in een sportschool, waarna hij zichzelf van het leven beroofde. Op de plaats delict liet hij een briefje achter waarin hij schreef over zijn vrouwenhaat. In oktober 2015 pleegde Chris Harper-Mercer (26) een aanslag die leek op die van Rodger: op Umpqua Community College, in de staat Oregon, doodde hij negen mensen, waarna ook hij zelfmoord pleegde. In het manifest dat hij achterliet, schreef hij over zijn fascinatie voor eerdere schietpartijen, zijn woede over het niet hebben van een vriendin en een algehele weerzin tegen de wereld.

Critici stellen de Incel-gemeenschap gelijk aan extreem-rechts, omdat de mannen geregeld klagen over blanke vrouwen die etnische minderheden ‘boven hen verkiezen’. Een vaak aangehaald voorbeeld is het citaat van Elliott Rodger: ‘Hoe kan een inferieure, lelijke zwarte jongen in staat zijn een blank meisje te krijgen en ik niet? Ik ben aantrekkelijk, en half-blank. Ik stam af van Britse aristocraten. Hij stamt af van slaven. Ik verdien het meer.’

Incel statement
Het statement over Minassian op de website Incels.me.

Als reactie op het nieuws over de aanslag in Toronto heeft een van de moderatoren van het forum Incel.me een verklaring gepost. Daarin staat dat Minassian geen lid was van het forum, dat niemand op het forum hem kende en dat het zijn van ‘Incel’ ‘geen enkele relatie heeft met geweld, agressie en misogynie (vrouwenhaat, red.)’. De post wordt afgesloten met de mededeling dat de website 2.000 nieuwe gebruikers telt, meer dan de moderatoren aan kunnen.

Meer over Canada: Koning van de politieke correctheid, de capriolen van Justin Trudeau

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.