New York

Aanklager Weinstein valt nu zelf ten prooi aan #MeToo

Door Berend Sommer - 08 mei 2018

Eric Schneiderman, de openbaar aanklager van New York, is opgestapt na beschuldigingen van seksueel wangedrag. Schneiderman liet zich gelden als een belangrijk voorvechter van de #MeToo-beweging, en bereidde een proces voor tegen de Amerikaanse filmproducent Harvey Weinstein.

Schneiderman besloot maandag zelf het veld te ruimen, kort nadat de beschuldigingen openbaar waren gemaakt. Het Amerikaanse tijdschrift The New Yorker bracht maandag het verhaal van vier vrouwen die een boekje opendoen over de aanklager, tevens prominent lid van de Democratische Partij. Schneiderman ontkent de aantijgingen, maar stapt toch op.

Twee van de vier vrouwen maken zichzelf bekend, nadat ze de angst hebben overwonnen dat hen iets zal overkomen, Michelle Manning Barish en Tanya Selvaratnam. De eerste had bijna twee jaar een verhouding met Schneiderman. Zij werd meerdere keren door hem geslagen en uitgescholden voor hoer. Selvaratnam had ruim een jaar een relatie met Schneiderman, en noemt hem een soort Dr. Jekyll en Mr. Hyde.

‘Hij moest worden ontmaskerd’

Toen filmproducent Harvey Weinstein van alle kanten werd beschuldigd van seksueel misbruik, wierp Schneiderman zich op als voorvechter van de daaruit voortvloeiende #MeToo-beweging. ‘Daar werd ik misselijk van,’ zegt Selvaratnam tegen The New Yorker. ‘Dit is een man die zijn hele carrière heeft gestoeld op het opkomen voor vrouwen. Maar in zijn privéleven misbruikt hij ze. Hij moet worden ontmaskerd.’

#MeToo: stop onnodige heksenjacht op mannen, schreef Elif Isitman eerder 

De persconferentie, waarop de aanklacht tegen Weinstein werd aangekondigd, kondigde Schneiderman in felle bewoordingen een rechtszaak aan. ‘Zoiets verwerpelijks als dit, hebben we nog nooit gezien,’ zei hij destijds over Weinstein. Schneiderman was sinds 2010 openbaar aanklager van New York. Volgens de vrouwen die hem beschuldigen, maakte hij misbruik van die positie. Zo zei hij tegen Manning Barish, toen zij hem, nadat hij haar zou hebben mishandeld, wilde terugslaan, ‘pas op, een wetsdienaar slaan is een misdrijf’. Ook dreigde hij haar telefoon af te tappen en haar te laten volgen.

Schneiderman: ‘wel rollenspellen, nooit seks zonder instemming’

Toen Manning Barish afgelopen jaar op sociale media over #MeToo begon te schrijven, zou hij haar hebben gebeld, met de mededeling: ‘Waag het niet om over mij te schrijven. Dat wil je niet.’

Schneiderman ontkent alle beschuldigingen in The New Yorker. In een verklaring schrijft hij: ‘Binnen de privacy van intieme relaties heb ik aan rollenspellen en andere seksuele activiteiten gedaan, met instemming. Ik heb nooit iemand belaagd. Ik heb nooit deelgenomen aan seks zonder instemming. Dat is een lijn die ik nooit zou overschrijden.’

Wat #MeToo losmaakte is ongeëvenaard, schreef Carla Joosten over de #metoo-beweging. 

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.