Andrew Brunson

Spanning tussen Turkije en Amerika om predikant loopt op

Door Fleur Verbeek - 29 juli 2018

De Turkse president Recep Tayyip Erdogan heeft de Verenigde Staten gedreigd met internationale arbitrage als dat land sancties tegen Turkije uitvaardigt. Een van de mogelijke sancties van de Verenigde Staten zou uitstel of afstel van levering van F-35 straaljagers aan Turkije kunnen zijn.

‘Als dat gebeurt dan spannen we onmiddellijk internationale arbitrage aan,’ zei Erdogan tegen Turkse media. Een arbitraal vonnis kan wereldwijd in zo’n 150 landen ten uitvoer worden gelegd.

Dit stuk uit het weekblad mag u niet missen: Leiders en hun lichaamstaal uitgelegd, hoe scoort Rutte?

De Turkse president Recep Tayyip Erdogan herhaalde daarnaast dat zijn land niet zal zwichten voor de dreigementen van zijn Amerikaanse ambtsgenoot Donald Trump. ‘De Verenigde Staten verliezen een sterke en oprechte partner als ze deze houding niet veranderen,’ zei Erdogan zondag.

Predikant kwakkelt met gezondheid

De Verenigde Staten dreigden eerder deze week met sancties tegen Turkije als dat land de Amerikaanse predikant Andrew Brunson niet vrijlaat. Brunson staat in Turkije terecht op verdenking van terrorisme en betrokkenheid bij de mislukte staatsgreep in de zomer van 2016. De vijftigjarige dominee uit North Carolina woont al meer dan twintig jaar in Turkije. Hij is de voorganger van een kleine protestantse kerk in de stad Izmir.

Donderdag verstuurde Trump nog een woedende tweet de wereld in over de gevangenschap van Brunson. ‘Een geweldige christen, familieman en een prachtig mens. Hij lijdt vreselijk. Deze onschuldige man van het geloof zou onmiddellijk vrij moeten worden gelaten!´

Een dag ervoor besloot een Turkse rechter dat Brunson vrijkwam, maar de predikant heeft huisarrest en een elektronische enkelband gekregen tot half oktober. Dan is er een nieuwe zitting over de beschuldigingen tegen Brunson, die volgens kerkgenoten kwakkelt met zijn gezondheid.

Brunson ruilen voor geestelijke Gülen

Turkije verdenkt Brunson van banden met de islamitische geestelijke Fethullah Gülen, die in de Verenigde Staten woont en volgens president Erdogan het brein achter de staatsgreep is. Turkije wil dat de Verenigde Staten Gülen uitleveren, maar Washington weigert dat. Erdogan stelde in september vorig jaar voor dominee Brunson te ruilen voor Gülen, maar ook daar gingen de Amerikanen niet op in.

Voor Trump is de slepende kwestie nu aanleiding om Erdogan te dreigen met zware sancties.

Lees ook: Erdogans knokploegen in Nederland: wie zijn zij precies?

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.