Europees Parlement

Steve Bannon vormt splijtzwam binnen ALDE-fractie van Verhofstadt

Door Elif Isitman - 24 juli 2018

Er zijn uiteenlopende meningen binnen de liberale ALDE-fractie over de komst van de Amerikaanse campagnestrateeg Steve Bannon naar het Europees Parlement. Fractieleider Guy Verhofstadt liet eerder weten dat Bannon ‘verbannen’ moet worden, terwijl D66-fractievoorzitter Sophie in ’t Veld hem met stoere taal uitdaagt vooral te komen.

De voormalige campagnemanager van de Amerikaanse president Donald Trump kondigde onlangs in een interview met de Amerikaanse website The Daily Beast aan het ‘extreem-rechts van Europa te willen verenigen’ en campagne te willen voeren voor dat front. Hij zet een organisatie op genaamd The Movement, waarmee hij partijen uit de populistische alliantie wil adviseren.

De organisatie wordt opgezet in Brussel, en zou een handjevol medewerkers moeten hebben. Bannon streeft zelf naar eenderde van de zetels in het Europees Parlement voor de populistische alliantie: ‘Rechts populisme is wat er zal gebeuren. Dat is wat er gaat regeren,’ aldus Bannon.

Verhofstadt wil Bannon verbannen

ALDE-fractieleider Guy Verhofstadt liet afgelopen weekeinde via Twitter weten dat hij niet zit te wachten op de komst van Bannon. ‘De extreem-rechtse visie van Bannon en zijn poging om Trumps hatelijke politiek naar ons continent te importeren, zullen worden afgewezen door degelijke Europeanen. We weten wat de nachtmerrie van het nationalisme onze landen heeft aangedaan in het verleden. We moeten Bannon verbannen!’ aldus Verhofstadt.

In ’t Veld, die de afgelopen dagen begon met de aftrap van haar verkiezingscampagne, slaat in het blog juist stoere taal uit richting Bannon. ‘Kom maar op Steve Bannon! Europa staat pal voor haar waarden,’ schrijft In ’t Veld dinsdag op haar website. In ’t Veld is tevens kandidaat-lijsttrekker voor D66 tijdens de verkiezingen voor het Europees Parlement in mei volgend jaar.

‘Gaan we gewoon toekijken hoe Bannon en consorten de moderne samenleving afbreken? Laten we het gebeuren dat onze manier van leven het onderspit delft? Nee! Wij komen in beweging! In mei 2019 zullen we de krachten bundelen voor een brede pro-Europese, progressieve middenpartij die een alternatief biedt aan de kiezer. Een brede alliantie van gelijkgestemde partijen die staat voor een open en inclusieve samenleving, gelijkheid en vrijheid, en met de blik op de toekomst, niet naar het verleden. (…) Want Europa is té belangrijk om aan de populisten over te laten,’ aldus In ’t Veld.

 

Populistische alliantie is idee van Salvini

Eerder kwam de Italiaanse minister van Binnenlandse Zaken Matteo Salvini van Lega met het idee voor een ‘populistische alliantie’. Daarmee wil hij de socialistische en sociaal-democratische dominantie in Brussel uitdagen. Geïnteresseerden zijn onder meer de Poolse regeringspartij PiS, de Rassemblement National van Marine Le Pen, en de PVV van Geert Wilders. Eerder deze week bleek dat ook de Hongaarse Fidesz-partij van premier Viktor Orbán flirt met het idee voor deze alliantie. Momenteel zit de partij bij de Europese Volkspartij (EVP) – de grootste fractie van het Europees Parlement, waar ook onder meer het CDA bij zit.

Salvini bevestigde vrijdag dat hij ‘partijen wil samenbrengen die een meerderheid zullen vormen in het Europees Parlement – uit Oostenrijk, Nederland, Zweden, Frankrijk, Duitsland, uit elk van de EU-lidstaten’. Italië zal volgens hem niet uit de Europese Unie stappen: ‘Wij willen Europa van binnenuit veranderen.’ Het predicaat ‘populistisch’ ziet Salvini bovendien als compliment, liet hij weten.

Aspirant-leden van de alliantie zijn echter niet al te happig op het idee dat Bannon, een Amerikaan, een adviserende rol zou moeten spelen. Een woordvoerder van Le Pen liet bijvoorbeeld aan Politico weten dat haar partij in ieder geval niet van plan is mee te doen met een beweging van Bannon.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.