Cohen

Zij halen schouders op na ‘dramadagen’ Trump

Door Emile Kossen - 23 augustus 2018

Een oud-campagneleider die de bak ingaat en een oud-advocaat die beweert dat Donald Trump misdrijven heeft gepleegd. Deze week bracht weinig goed nieuws voor de Amerikaanse president. En toch kunnen de directe gevolgen meevallen.

‘De zwartste dag voor het Amerikaanse presidentschap sinds Watergate’, kopte de website van NBC News dinsdag. Ze waren niet de enige met apocalyptische woordkeuze: Amerikaanse media en Democratische politici buitelden over elkaar heen om hun zegje te doen over het nieuws rond Paul Manafort en Michael Cohen.

Eerstgenoemde werd schuldig bevonden aan onder meer bankfraude en gaat waarschijnlijk lange tijd de cel in. Manafort werkte een tijd als campagneleider van Trump, maar alle zaken waarvoor hij veroordeeld wordt, dateren van jaren terug en speelden zich af in Oekraïne en Rusland.

En dan is er Cohen. Hij werkte meer dan tien jaar als advocaat en manusje-van-alles van Donald Trump, maar blies zijn vriendschap deze week definitief op. Hij gaf toe op illegale wijze geld te hebben overgemaakt naar twee vrouwen – pornoster Stormy Daniels en Playmate-model Karen McDougal –  om verhalen over seksuele escapes met Trump te voorkomen. Nu zegt Cohen dat Trump wist van die betalingen en hem zelfs actief aanstuurde. Dat zou kunnen betekenen dat Trump strafbaar bezig is geweest, hoewel dat geen uitgemaakte zaak is.

Mueller lacht

Een week vol slecht nieuws voor de president, zoveel is duidelijk. Het zijn overwinningen voor speciaal aanklager Robert Mueller, die hoopt druk te kunnen zetten op Cohen en Manafort. Mogelijkerwijs zijn ze later bereid om met Mueller te praten over de afgelopen campagne en de rol die Rusland daarin speelde. Cohen heeft overigens al verklaringen onder ede gedaan over de verkiezingscampagne – en het is de vraag hoe geloofwaardig hij zou blijven als hij die moet intrekken.

Toch kunnen de gevolgen voor Trump, als het stof eenmaal is neergedaald, meevallen. Op de beurzen bijvoorbeeld werd schouderophalend gereageerd op het nieuws. De gewenste economische agenda –  minder regulering en lagere belastingen – is er al doorheen. Op Wall Street wordt alle drama in Washington D.C. met steeds minder interesse gevolgd.

Kiezers kijken andere kant op

Juridisch gezien is het vrij simpel: zelfs als Trump misdrijven heeft gepleegd, kan hij er als zittend president niet voor worden veroordeeld.

En politieke gevolgen? Republikeinen zijn absoluut niet van plan een afzetprocedure te steunen, ook niet door de zaak-Cohen. In november, na de tussentijdse verkiezingen, zou dat kunnen veranderen, mochten de Democraten de macht over het Huis van Afgevaardigden claimen. Zelfs dan zal zo’n afzetcampagne waarschijnlijk in de Senaat doodbloeden. Het verklaart ten dele waarom veel Democraten het woord impeachment niet in het openbaar willen gebruiken.

Het argument dat deze kwesties de komende verkiezingen zullen domineren, valt eveneens in twijfel te trekken. In peilingen laten Amerikanen weten dat ze eigenlijk niet veel interesse hebben in kwesties zoals die rond Stormy Daniels. Volgens een peiling van Quinnipiac University dit voorjaar gelooft een meerderheid weliswaar dat Trump een affaire met haar had, maar noemt 73 procent het ‘geen belangrijk’ thema. Vergelijk dat eens met de perikelen rond president Bill Clinton.

Het zijn ongekende tijden in Washington. Een president  die veroordeelden als bondgenoten heeft en mogelijkerwijs zelf strafbaar heeft gehandeld, kan voorlopig verder gaan met zijn werk. Maar terwijl hij rept over het dempen van het moeras in Washington, moet hij oppassen dat hij niet ten onder gaat aan de swamp die hij rond zichzelf heeft gecreëerd.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.