Midden-Oosten

Honderden raketten bij nieuwe escalatie Israël-Gaza

Door Matthijs van Schie - 13 november 2018

Het was enige tijd relatief rustig rond de Gazastrook, maar sinds zondagavond zijn de beschietingen weer in volle gang. Na een (mislukte) geheime operatie van het Israëlische leger, waarbij zeven Hamas-leden werden gedood, vuurt de Palestijnse terreurorganisatie onophoudelijk raketten af op steden en dorpen in het zuiden van Israël. Verdere escalatie dreigt.

Bij de stad Khan Younis, in het zuiden van Gaza, doodde het Israëlische leger (IDF) zondag een commandant van de Izz ad-Din al-Qassam Brigades, de gewapende tak van Hamas. Volgens een IDF-woordvoerder was de missie bedoeld om informatie te verzamelen, maar toen de Israëlische militairen werden ontdekt, ontstond een vuurgevecht met Hamas-strijders. Daarbij doodde het Israëlische leger behalve de commandant nog zes anderen (zie foto hieronder). Aan Israëlische zijde sneuvelde één soldaat.

De Hamas-terroristen publiceerden op hun website in het Arabisch een foto die aangeeft dat de "martelaren naar de hemel opsteeg tijdens de mislukte operatie van de zionistische vijand in de Gazastrook"
Foto van zes omgekomen Hamas-strijders bij de operatie in Khan Younis. Bron: website Hamas.

Kort daarop schoten Hamas en Islamitische Jihad, een andere terreurgroep in Gaza, zo’n zeventien mortiergranaten en raketten af op zuid-Israëlische plaatsen. Daarbij vielen geen slachtoffers omdat openbare plaatsen als scholen werden gesloten en veel projectielen in open gebied belandden. Drie werden onderschept door afweersysteem Iron Dome.

Ruim vierhonderd raketten vanuit Gaza op zuiden van Israël

Na deze vrij beperkte aanval vanuit Gaza volgde maandag een veel grotere reeks beschietingen. Inclusief dinsdagochtend zijn naar schatting minstens vierhonderd raketten op plaatsen als Ashkelon, Be’er Sheva en Sderot in Zuid-Israël afgevuurd. Een appartement in Ashkelon werd maandag in puin geschoten, waar later een dode Palestijnse man werd gevonden, afkomstig uit de stad Hebron op de Westelijke Jordaanoever. Ook werd een bus getroffen, waarvan de inzittenden net voor de inslag waren uitgestapt. Er viel één zwaargewonde. In de berichtgeving loopt het aantal Israëlische gewonden uiteen van tien tot vijftig.

Als reactie voerde het Israëlische leger maandag en dinsdag aanvallen uit op zo’n 150 doelen in Gaza, waaronder een raketinstallatie en het tv-station van Hamas, Al Aqsa News. Tot dusver zijn zes Palestijnse doden gevallen, onder wie één strijder van Islamitische Jihad. Ook zouden Palestijnen hebben geprobeerd het grenshek tussen Gaza en Israël te doorbreken. Dat is al sinds eind maart gaande en daarbij zijn al meer dan honderdvijftig doden gevallen.

‘Israël overweegt grote militaire operatie’

Lees ook dit verhaal terug: Wat er werkelijk speelt in de GazastrookGaza

Aan Israëlische zijde gaan stemmen op om harder op te treden tegen de agressie vanuit Gaza, in wat volgens diverse media de grootste reeks raketaanvallen is sinds operatie Protective Edge zomer 2014. Toen reageerde Israël op aanhoudende beschietingen en vielen aan Palestijnse kant circa tweeduizend doden en aan Israëlische kant enkele tientallen doden. De Engelstalige nieuwswebsite The Times of Israel meldt dat het Israëlische leger extra militairen wil rekruteren, wat mogelijk wijst op een grote operatie.

Een aantal Israëlische ministers kwam vanochtend in Tel Aviv bijeen. Zij zouden volgens radiozender Kan van plan zijn een intensievere militaire actie te steunen. Premier Benjamin Netanyahu is gisteren met spoed teruggekeerd uit Parijs, waar hij was voor de herdenking van de Eerste Wereldoorlog.

René van Rijckevorsel: Stop steun aan Palestijnse leiders die systematisch martelen

Intussen zoekt Hamas steun in de regio, zegt een woordvoerder van de terreurbeweging in het buitenland. ‘We spreken momenteel met een groot aantal islamitische Arabische landen, maar ook met westerse landen en internationale organisaties om de escalatie door de Zionisten (…) en de voortdurende agressie tegen ons volk te veroordelen’. Mahmoud Abbas, leider van de Palestijnse Autoriteit die het bewind voert in de Palestijnse gebieden op de Westelijke Jordaanoever, is vanwege het opgelaaide geweld halsoverkop teruggekeerd uit Koeweit van een staatsbezoek.

Tegelijkertijd richt ook Israël zich tot internationale organisaties. De Israëlische ambassadeur bij de Verenigde Naties (VN) roept in een brief op te erkennen dat Hamas een terreurorganisatie is: ‘Ik vraag de VN-Veiligheidsraad om de onverschillige aanvallen op onschuldige burgers in de sterkste bewoordingen te veroordelen. Het is tijd dat deze organisatie Hamas eindelijk bestempelt als terreurgroep.’ Onder meer Amerika en de Europese Unie (EU) doen dat al.

Amerika en andere westerse landen veroordelen Hamas, steunen Israël

De secretaris-generaal van de VN, António Guterres, heeft al gereageerd. Hij roept ‘alle partijen op om maximale terughoudendheid te betrachten’, aldus zijn woordvoerder Farhan Haq tegenover persbureau Reuters. Veel landen uit de regio hebben nog niet officieel gereageerd, al veroordelen Koeweit en Qatar – dat de Palestijnse leiders de afgelopen week nog voorzag van financiële steun – de ‘escalatie door de Israëlische bezettingssoldaten’ wel in een verklaring.

Diverse westerse landen steunen Israël. Jason Greenblatt, vertegenwoordiger Midden-Oosten van de Amerikaanse president Donald Trump, stelt dat ‘Hamas Israël dwingt tot militaire actie’ en schrijft op Twitter dat ‘de wereld moe is van het geweld van Hamas en van andere slechte actoren in Gaza’.

Andere westerse landen, waaronder Frankrijk, Canada, Tsjechië en het Verenigd Koninkrijk, veroordelen de aanvallen vanuit Gaza. De Britse minister van Buitenlandse Zaken Alistair Burt zegt dat hij de ‘pogingen van Egypte en de VN om de situatie te kalmeren en een duurzame oplossing voor Gaza te vinden’ volledig steunt. Naar verluidt proberen beide partijen ook vandaag weer over een wapenstilstand te onderhandelen, iets wat de voorbije maanden meerdere keren mislukte.

Nog geen reactie Nederlands kabinet

Het kabinet heeft nog niet officieel gereageerd op de gebeurtenissen. Kamerleden als Martin Bosma (PVV), Eppo Bruins en Joël Voordewind (ChristenUnie) en Kees van der Staaij (SGP) besteden via Twitter wel aandacht aan de situatie. Minister van Buitenlandse Zaken Stef Blok (VVD) en de Nederlandse ambassade in Israël hebben dat vooralsnog niet gedaan.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.