★ EMILE & DE MIDTERMS

Slaat overmoed opnieuw toe bij de Democraten?

Door Emile Kossen - 01 november 2018

Amerika-correspondent Emile Kossen bespeurt een groot zelfvertrouwen bij de Democraten in de aanloop naar de midterms – de Congresverkiezingen op 6 november – tenminste,  in de strijd om zetels in het Huis van Afgevaardigden. Verder: Oprah gaat campagnevoeren en marihuana op het stembiljet.

★ Het laatste campagnenieuws

  • Nancy Pelosi, de Democratische leider in het Huis van Afgevaardigden, doet meestal niet aan voorspellingen. En dus is het verrassend dat zij in gesprek met talkshowhost Steven Colbert vol vertrouwen is over de uitkomst op 6 november. ‘Tot nu toe heb ik altijd gezegd: als de verkiezingen vandaag zouden zijn, zouden we winnen. Wat ik nu zeg, is: we gaan winnen.’
    De midterms komen snel dichterbij – de eerste keer dat Amerika naar de stembus gaat sinds de verkiezing van Donald Trump eind 2016. Tot 6 november selecteert Emile Kossen vanuit Washington dagelijks de hoogte- en dieptepunten in de felle strijd om de kiezers.
  • Is die houding terecht? In de peilingen staan de Democraten er goed voor wat betreft het Huis van Afgevaardigden. In 204 races zijn de Democraten vrijwel zeker van winst. Van de 32 races die ‘niet te voorspellen zijn’, zijn er 29 op Republikeins grondgebied en slechts 3 momenteel in handen van de Democraten. De partij heeft 218 zetels nodig voor de meerderheid. Voorspeller FiveThirtyEight geeft de Democraten 86 procent kans om het Huis voor zich te winnen.
  • In de Senaat is de situatie omgekeerd. Daar hebben de Republikeinen 84,5 procent kans om de controle over de Amerikaanse variant van de Eerste Kamer te behouden.
  • Toch staat de uitslag nog niet vast, waarschuwt Anthony Salvanto, hoofd peilingen van televisiezender CBS, deze week in Elsevier Weekblad. ‘Peilingen zijn niet waterdicht. Ze vertellen maar een deel van het verhaal, zoals in 2016 pijnlijk duidelijk werd. Er zijn verscheidene scenario’s waarbij de Republikeinen het Huis toch in handen houden.’ 

Lees het verhaal uit het weekblad: ‘De eerste echte test voor Trumps revolutie’

  • Is rechts geweld anders dan links geweld?
    President Donald Trump klaagde deze week dat de Amerikaanse media met twee maten meet als het gaat om politiek geweld. Uit onderzoek van Real Clear Politics blijkt dat hij weleens een punt zou kunnen hebben.
  • Cesar Sayoc, de eenling die vorige week meer dan tien bompakketten verstuurde, wordt steeds omschreven als Trump-supporter. Dat gebeurt in 80 procent van alle berichtgeving. Maar weet iemand nog welke politieke achtergrond James T. Hodgkinson had, de man die afgelopen jaar Republikeinse Congresleden beschoot tijdens een honkbaltraining? Hodgkinson was een overtuigd aanhanger van socialist Bernie Sanders en bewust op zoek naar Republikeinse doelwitten, iets wat destijds in 31 procent van de nieuwsberichten is genoemd.
  • Oprah mengt zich in de verkiezingen
    Een experiment in aanloop naar 2020? Superster Oprah Winfrey komt donderdag campagnevoeren in de staat Georgia, waar Stacey Abrams de eerste zwarte vrouwelijke gouverneur van het land kan worden. Oprah maakt haar opwachting bij twee campagne-evenementen en gaat langs de deuren. Het is lang geleden dat de mediamagnaat zich actief bemoeide met politiek – in 2008 voerde ze campagne voor presidentskandidaat Barack Obama toen hij nog weinig naamsbekendheid had.
  • Ook Abrams’ concurrent, Republikein Brian Kemp, bereidt zich voor op hoog bezoek. Vicepresident Mike Pence komt donderdag langs in Georgia.

Campagnespot van de dag

In verscheidene staten, waaronder Michigan en Utah, staat legalisering van wiet op 6 november op het stembiljet. Deze veteranen leggen uit waarom ze voor legalisering zijn: ‘Wiet is al lang hier, alleen pakken we de inkomsten niet.’

Race om te volgen

Iowa (derde district) Knuffelen met Trump
David Young (50) denkt een manier te weten om zijn felbegeerde plek in Iowa te behouden: zo nauw mogelijk met president Trump samenwerken. Vandaar dat hij maar wat blij was dat Trump begin oktober naar Des Moines was gekomen voor een speech over het belang van de landbouwsector.

Zijn Democratische uitdager, zakenvrouw Cindy Axne, praat niet graag over zichzelf. Wellicht komt dat, zo speculeren media in deze staat, omdat ze op jonge leeftijd is bedreigd door een man met een mes, die haar wilde verkrachten. Liever praat ze over onderwerpen als zorg en belastingen, thema’s die bovendien meer kiezers in het conservatieve deel van de staat lijken te interesseren dan de #MeToo-discussie. Young en Axne staan in de peilingen vrijwel gelijk.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.