Onafhankelijkheidsdag

Trump viert ‘4th of July’ op zijn manier

Door Victor Pak - 04 juli 2019

Twee jaar lang was het de grote wens van president Donald Trump: Onafhankelijkheidsdag op zijn eigen manier vieren. Door onkosten en tegenwerking kwam het er niet van, maar dit jaar lukt het de president wel. Militaire vliegtuigen vliegen over Washington en Trump houdt een toespraak voor het volk. Vier vragen en antwoorden over 4 juli op z’n Trumps.

Hoe gaat Trumps viering eruit zien?

Onder de titel ‘Saluut aan Amerika’ wordt de Amerikaanse Onafhankelijkheidsdag gevierd met veel aandacht voor het leger en met een speech door de president. Volgens Trump wordt het een viering ‘zoals geen enkele andere, het wordt heel speciaal en ik hoop dat er veel mensen op af komen’.

Bij de viering in de hoofdstad Washington wil Trump de macht van Amerika centraal stellen. De viering wordt gehouden op de National Mall, het park waarin veel monumenten staan voor omgekomen soldaten.

Daar worden duizenden soldaten uitgenodigd om aanwezig te zijn bij de speech van Trump. Ook is er een vliegshow waarin de piloten acrobatische kunsten vertonen, en het nieuwste gevechtsvliegtuig, de F-35, vliegt over het publiek.

Ook de Air Force One, het vliegtuig van de Amerikaanse president, zou te zien zijn. Daarnaast staan er een aantal tanks en gevechtsvoertuigen geparkeerd naast het podium waarop Trump zijn toespraak geeft:

Trump zou op het idee zijn gekomen om Onafhankelijkheidsdag op een andere manier te vieren door zijn bezoek aan Frankrijk in 2017. Toen was de Amerikaanse president op 14 juli, de Franse nationale feestdag, eregast van de Franse president Emmanuel Macron. Op 14 juli is een grote rol weggelegd voor het leger, dat een parade houdt op de Champs-Elysées in Parijs.

Hoe werd Onafhankelijkheidsdag eerder gevierd?

Traditiegetrouw wordt de nationale feestdag door heel het land gevierd. Het is een federale vrije dag, en scholen en overheidsdiensten zijn gesloten. Het lijkt op de Nederlandse Koningsdag. In veel steden en dorpen zijn braderieën, optochten en andere festiviteiten. De dag wordt vaak afgesloten met een grote vuurwerkshow.

In de hoofdstad Washington is ook zo’n vuurwerkshow. Die wordt voorafgegaan door een concert met bekende artiesten. Eerder traden onder anderen op Stevie Wonder (2006), Aretha Franklin (2008) en Neil Diamond (2012).

Een rol voor de president was er nooit. Die keek hooguit toe vanaf het dak van het Witte Huis, want vanaf daar is er het beste uitzicht op de vuurwerkshow.

Wat zijn de bezwaren tegen Trumps plannen?

Tegenstanders vinden dat Trump de nationale feestdag politiseert, en zij vrezen dat hij er een soort campagnebijeenkomst maakt. Een aantal Democratische Senatoren schreef in een brief dat het ongepast is als de president een politieke toespraak houdt op de nationale feestdag.

Volgens hen zal zo’n toespraak het land ‘verder uiteen drijven, in plaats van verenigen’. Daarnaast hekelen zij het gebruik van belastinggeld voor de festiviteiten.

Wat de exacte kosten zijn van het door Trump georganiseerde feest is nog niet duidelijk, maar de dienst die het onderhoud van de National Mall verzorgt heeft nu al (omgerekend) zo’n 2,2 miljoen euro extra moeten begroten voor de viering.

Daar zijn de kosten voor de inzet van de vliegtuigen nog niet in meegenomen. Volgens dagblad The Washington Post kost het 124.000 euro om de Air Force One een uur te laten vliegen. De F-35 straaljager kost zo’n 31.000 euro per uur.

Op Twitter laat Trump weten dat volgens hem de kosten in het niet vallen bij de waarde van de gebeurtenis:

Het stadsbestuur van Washington vreest dat omwonenden veel overlast zullen hebben van Trumps viering en dat de wegen beschadigd raken door de tanks die mogelijk door de stad moeten rijden.

Wat vieren de Amerikanen precies?

De Fourth of July is de belangrijkste feestdag in de Verenigde Staten. Het is de datum waarop in 1776 het Amerikaanse Congres de Onafhankelijkheidsverklaring aannam. Daarin verklaarden de dertien Amerikaanse kolonies dat zij het bestuur van de Britse monarchie niet langer aanvaardden.

Eigenlijk werd de verklaring al twee dagen eerder aangenomen, op 2 juli. Maar de politici hadden nog twee dagen nodig om het eens te worden over de precieze bewoordingen van de verklaring.

De Onafhankelijkheidsverklaring was een van de belangrijkste resultaten van de Amerikaanse revolutie, maar het duurde nog even voordat de strijd om de onafhankelijkheid ten einde kwam. In 1783 accepteerde het Verenigd Koninkrijk de onafhankelijkheid van de Verenigde Staten van Amerika.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren
Bij het plaatsen van een reactie geldt een aantal voorwaarden. Klik hier voor de voorwaarden.