Verhaal van de dag

Trump tegen Democraten: ‘Ga terug naar je eigen land’

Door Fleur Verbeek - 15 juli 2019

De Amerikaanse president Donald Trump is verwikkeld in een ruzie met Democratische Congresleden. Hij zegt dat hij het zat is dat zij hem willen vertellen hoe het land moet worden bestuurd.

Trump stuurde zondag een serie tweets de wereld in gericht aan vier vrouwelijke politici met een migrantenachtergrond: Alexandria Ocasio-Cortez, Ilhan Omar, Ayanna Pressley en Rashida Tlaib.

Omar is de enige van de vier die niet in de Verenigde Staten is geboren. Zij kwam in 1992 met haar Somalische ouders naar de Verenigde Staten. Ocasio-Cortez heeft een Puerto Ricaanse achtergrond, Pressley is Afro-Amerikaans en de ouders van Tlaib komen uit Palestina.

Waarom gaan ze niet terug?

Trump schreef: ‘Interessant om te zien hoe “progressieve” Democratische vrouwen uit het Congres, die van oorsprong uit landen komen waar regeringen een complete en totale catastrofe zijn, de slechtste, de meest corrupte en incompetente ter wereld (als ze überhaupt een functionerende regering hebben), nu luidkeels en hatelijk het volk van Amerika – het beste en machtigste land ter wereld – vertellen hoe onze regering moet worden gerund.’

‘Waarom gaan zij niet terug en helpen de totaal kapotte en door criminaliteit geteisterde gebieden waar zij vandaan komen. Dan kunnen ze terugkomen en vertellen hoe het moet.’

De vier reageerden woedend. In een reactie wees Omar de president erop dat ‘het enige land waarvoor wij een eed hebben afgelegd, de Verenigde Staten is’. ‘Het land waar ik vandaan kom, is de Verenigde Staten,’ reageerde Ocasio-Cortez. Tlaib noemde de tweets van de president ‘racistisch’ en opperde de afzetting van Trump.

De Democratische presidentskandidaat Bernie Sanders noemde Trump, ‘een leugenaar, een fraudeur, een narcist en een pestkop’. De voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, Nancy Pelosi, bestempelde de tweets als ‘xenofoob’.

De afgelopen weken zijn de spanningen in het Amerikaanse immigratiedebat sterk opgelopen. Ocasio-Cortez, Omar, Pressley en Tlaib maakten deel uit van een groep afgevaardigden van beide politieke partijen die onlangs de Amerikaanse detentiecentra voor migrantengezinnen bezocht. Emotioneel getuigden ze in het Congres over de slechte omstandigheden daar. Ook een Republikeins Congreslid sprak van ‘een crisis’.

Uit een rapport van de inspectie van het Amerikaanse ministerie van Binnenlandse Veiligheid twee weken geleden blijkt dat de detentiecentra van de grenspolitie niet aan de eigen voorschriften kunnen voldoen. Mensen zitten soms weken vast in overvolle cellen met alleen staanplaatsen, kinderen kunnen niet douchen, en ze worden veel langer vastgehouden dan de toegestane 72 uur. Waardoor dat komt, meldt het rapport ook: het almaar toenemende aantal mensen dat illegaal de grens oversteekt verstopt alle faciliteiten.

Vicepremier op bezoek

De Amerikaanse vicepresident Mike Pence bracht vrijdag een bezoek aan een centrum in Texas aan de grens met Mexico. Op beelden is te zien hoe honderden mannen opeengepakt in een kooi zitten. De stank is zo erg dat bewakers mondkapjes dragen. Bedden zijn er niet, en er is niet genoeg ruimte op de grond voor iedereen om te liggen.

‘Kijk, dit zijn moeilijke dingen,’ erkende Pence later op een persconferentie. ‘Ik besef dat er sprake is van overbevolking. Het is te vol en daarom moet het Congres iets doen.’

Arrestatiegolf van start

Negen grote steden maken zich intussen op voor een golf van arrestaties van illegalen door federale immigratieagenten.

Trump kondigde de maatregel drie weken geleden aan in een tweet. Vervolgens werd de operatie opgeschort. Vrijdag liet hij weten dat die alsnog begint.

Immigratiedienst ICE heeft tweeduizend immigranten op het oog, onder wie veel gezinnen. Zij hebben bijvoorbeeld afspraken met de immigratierechter gemist of een uitzettingsbevel gekregen. In The New York Times vertelden ambtenaren van het ministerie van Binnenlandse Veiligheid dat afschrikking een belangrijk doel van de operatie is.

Veel steden die het doelwit zijn van de actie hebben zichzelf eerder uitgeroepen tot sanctuary city (schuilstad) en proberen de immigratiedienst tegen te werken. Zo adviseerde de gouverneur van Californië, Gavin Newsom, immigranten in een video in het Spaans om de deur niet open te doen voor onbekenden. Het gemeentelijke immigratieloket in New York verspreidde via Twitter afbeeldingen van onrechtmatige huiszoekingsbevelen waarmee immigratieagenten vaak proberen binnen te komen. Ook stellen steden de immigratiedienst er niet van op de hoogte als een illegaal door de plaatselijke politie wordt gearresteerd voor een misdaad. Die wordt na hechtenis weer op vrije voeten gesteld.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.