Verenigd Koninkrijk

Hoe schandaalprins Andrew struikelde over Epstein-affaire

Door Leanne Sneep - 21 november 2019

De Britse prins Andrew moet al zijn koninklijke taken neerleggen. Dat heeft het Britse koningshuis besloten nadat de prins in een desastreus interview met de BBC sprak over zijn banden met kindermisbruiker Jeffrey Epstein. Het is niet de eerste keer dat de prins in opspraak is. Zijn omstreden vrienden en luxueuze levensstijl maken Andrew al jaren een veelbesproken lid van het Britse koningshuis.

Vriendschap met kindermisbruiker Epstein

In juli dit jaar werd de Amerikaanse multimiljonair Jeffrey Epstein aangehouden. Hij zou tussen 2002 en 2005 in Florida en New York tientallen jonge meisjes hebben misbruikt. In augustus werd hij dood aangetroffen in zijn cel. Het is nog steeds onduidelijk wat de officiële doodsoorzaak is. De officiële lezing luidt dat de veroordeelde kindermisbruiker in zijn cel zelfmoord pleegde door zich op te hangen, maar daar wordt vooral in de Verenigde Staten breeduit aan getwijfeld.

Op sociale media doen onder de hashtag #Epsteindidntkillhimself veelvuldig speculaties de ronde dat Epstein geen zelfmoord heeft gepleegd, maar is omgebracht om zo zijn vele machtige connecties en mogelijke medeplichtigen te beschermen. Die geruchten worden onder meer gevoed door de arrestatie van twee bewakers die Epstein in de gaten hadden moeten houden: zij worden beschuldigd van nalatigheid en het falsificeren van formulieren. Ook twijfelde een vooraanstaande Amerikaanse patholoog met ruim 50 jaar ervaring vorige maand openlijk aan de officiële doodsoorzaak: volgens hem duidt Epsteins letsel niet op verhanging, maar eerder op wurging.

Lees hier meer over de zaak Epstein: Huiszoeking FBI op ‘pedofieleneiland Epstein’

De beschuldigingen tegen Epstein zijn breed uitgemeten in de media. Dit had mede te maken met de beroemde vriendenkring van de investeerder. Zo rekende hij de Amerikaanse president Donald Trump, oud-president Bill Clinton, en ook de Britse prins Andrew tot zijn vrienden.

Een van Epsteins slachtoffers beschuldigt ook prins Andrew van misbruikpraktijken. De Amerikaanse Virginia Giuffre zegt dat ze seksslaaf was van Epstein en ook werd gedwongen tot seks met prins Andrew. Om de verdachtmakingen te ontkrachten, gaf Andrew afgelopen weekeinde een interview aan de BBC. Hierin zei hij zich Giuffre niet te herinneren.

Het interview wordt als erg pijnlijk bestempeld. Zo toonde de prins weinig berouw over zijn vriendschap met Epstein en gaf hij weinig blijk van medelijden met de slachtoffers van de Amerikaan. Ook leek hij smoezen te verzinnen om het seksueel misbruik te maskeren. Zo zou hij ten tijde van het misbruik met zijn dochter in een pizzatent hebben gegeten.

Zie hieronder het interview dat leidde tot het neerleggen van publieke functies door prins Andrew:

‘Airmiles Andy & Ranzige Andy’  

De vriendschap tussen prins Andrew en Epstein past naadloos in het leven dat de Brit leidt. Na de scheiding van zijn eerste vrouw Sarah Ferguson, verschijnt hij op jetset-feesten overal ter wereld. Vaak met een mooie vrouw aan zijn zijde, die per gelegenheid verschilt. Hij krijgt hierdoor een playboy-reputatie en de bijnaam ‘Randy Andy’ – ranzige Andy.

Een andere bijnaam, die hij te danken heeft aan zijn luxueuze reisstijl, is ‘Airmiles Andy’. Zo reist hij het liefst business class en maakt hij ook gebruik van vliegtuigen of helikopters voor trajecten die hij met de auto of trein had kunnen afleggen.

Als lid van de koninklijke familie krijgt hij een reisbudget, betaald van de belastingen van Britse burgers. Met zijn luxe reisgedrag overschrijdt hij dit budget geregeld  met tienduizenden euro’s. Nu hij afstand moet doen van zijn koninklijke verplichtingen, zullen deze reisjes niet meer worden vergoed.  

Banden met omstreden miljardairs als Khaddafi en zijn zoon

De Amerikaan Epstein was niet de enige omstreden vriend van prins Andrew. De connecties die hij had met diverse rijke wereldleiders, deden bij veel mensen geregeld de wenkbrauwen fronsen. Zo zou hij volgens de Britse pers een hechte vriendschap onderhouden met de zoon van de voormalige Libische dictator Muammar al-Khaddafi, Saif-al-Islam. Ook zou prins Andrew de Libische leider zelf een keer hebben ontmoet. Daarnaast is de Britse prins bevriend met de schoonzoon van de uit zijn land verjaagde Tunesische president Ben Ali.

Ook de verkoop van Sunninghill Park, een cadeau van koningin Elizabeth voor Andrews eerste huwelijk, was dubieus. Het werd verkocht aan een anonieme koper uit Kazachstan. Opvallend aan deze deal was het bedrag dat uiteindelijk werd betaald. Het huis stond zeker vijf jaar te koop voor omgerekend 14 miljoen euro en werd uiteindelijk plotseling verkocht voor 18 miljoen. De verkoop zou bevestigen dat Andrews omstreden banden onderhield met de rijken op aarde.

Koninklijke banden zijn helemaal verbroken

Toch deed pas het interview van afgelopen zaterdag prins Andrew de das om. De bizarre ontkenningen en zijn gebrek aan empathie zorgden voor woede en verontwaardiging over de hele wereld. Hierop besloot de prins koningin Elizabeth te vragen om tijdelijke ontheffing van zijn koninklijke taken.

In de verklaring staat onder meer dat Andrew niet wil dat de commotie over zijn optreden, het werk van zijn familie in de weg komt te staan. ‘Daarom heb ik Hare Majesteit gevraagd of ik me binnenkort mag terugtrekken uit openbare functies en zij heeft daarin toegestemd.’

Naast het neerleggen van koninklijke taken heeft Andrew ook beloofd zijn medewerking te verlenen aan de autoriteiten. Het is niet duidelijk of de prins zal worden vervolgd.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren
Bij het plaatsen van een reactie geldt een aantal voorwaarden. Klik hier voor de voorwaarden.