buitenland

Mars uit het lood geslagen

Door ANP - 03 maart 2016

PARIJS (ANP) – De planeet Mars ziet er heel anders uit dan vroeger. Ruim 3 miljard jaar geleden is het oppervlak ongeveer 20 graden uit het lood geslagen. Dat kwam door het ontstaan van een gigantisch vulkanisch plateau, Tharsis genaamd. Dat was zo groot dat het hele oppervlak van de planeet begon te schuiven.

Franse onderzoekers hebben dat donderdag bekendgemaakt. Ze schrijven erover in het belangrijke wetenschapsblad Nature. Tharsis is 5000 kilometer groot en 12 kilometer dik. Het plateau weegt ongeveer een miljard keer een miljard ton. Door de vorming schoof het hele plateau van het noordelijk halfrond richting de evenaar van Mars. Als gevolg kregen ook andere delen van de planeet, zoals de noordpool en de zuidpool, een nieuwe plek.

Bij het plateau ligt de vulkaan Olympus Mons. Die is bijna 22 kilometer hoog. Het is de grootste vulkaan in ons zonnestelsel. De berg is 2,5 keer zo hoog als de hoogste berg op aarde, de Mount Everest. In oppervlakte is het ongeveer even groot als Italië.