buitenland

Verenigde Staten bereiden zich voor: ‘historische’ storm nadert

Door Laura van Dijk - 26 januari 2015

De noordoostkust van de Verenigde Staten wordt bedreigd door wat de grootste sneeuwstorm uit de geschiedenis kan worden. Windstoten tot wel 105 kilometer per uur worden verwacht en er kan de komende dagen 90 centimeter sneeuw vallen.

De National Weather Service spreekt van een ‘levensgevaarlijke’, ‘historische’ storm.

De noordoostelijke staten, van Maryland tot Maine, zijn dichtbevolkte gebieden met grote steden als New York, Boston en Philadelphia.

De sneeuwstorm kan dus grote logistieke gevolgen hebben voor het verkeer. Bovendien is de verwachting dat de stroom op grote schaal zal uitvallen.

Confrontatie

Mogelijk worden grote toegangswegen als de Long Island Expressway en het openbaar vervoer afgesloten. Scholen en bedrijven zullen dinsdag op grote schaal de deuren sluiten.

Maandag zijn bovendien in het getroffen gebied meer dan 1.800 vluchten geannuleerd en op dinsdag vertrekken al minstens 1.600 vliegtuigen niet – een aantal dat waarschijnlijk zal oplopen – meldt FlightAware.

‘Ik wil dat iedereen begrijpt dat we worden geconfronteerd met – zeer waarschijnlijk – een van de grootste sneeuwstormen uit de geschiedenis van deze stad,’ waarschuwde burgemeester van New York Bill de Blasio. ‘Onderschat deze storm niet.’

Hamsteren

Amerikanen worden aangeraden maandag zo veel mogelijk thuis te werken en op tijd naar huis te gaan. De wegen zullen verraderlijk zijn, tijdens de storm hebben automobilisten slechts zicht van enkele tientallen centimeters.

Als voorbereiding op ‘het ergste’ zijn burgers massaal aan het hamsteren geslagen. In de supermarkten worden de Amerikanen geconfronteerd met lege schappen en enorme drukte.

De zwaarste sneeuwstorm tot nu toe was in februari 2006, er viel toen 68 centimeter sneeuw in New York.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.