buitenland

Amerika gaf tientallen miljoenen aan ex-nazi’s: hoe zit dat?

Door Tom Reijner - 31 mei 2015

Een halve eeuw lang kregen 130 Amerikanen met een naziverleden een uitkering van de staat. Uit onderzoek is gebleken dat er in die vijftig jaar meer dan 20 miljoen dollar is overgemaakt naar rekeningen van de oorlogsmisdadigers.

Een aantal betalingen werd dit jaar nog gedaan, blijkt uit een rapport van de Amerikaanse Social Security Administration, dat nog niet is gepubliceerd. Volgens een betrokkene bij het onderzoek waren de uitkeringen volgens de wet in de periode dat ze werden verstrekt.

Volgens persbureau AP, dat in een eerder onderzoek de uitkeringen aan het licht bracht, zijn de bedragen veel groter dan aanvankelijk werd aangenomen. Ze hadden plaats tussen februari 1962 en januari dit jaar. Hoe kon dit nu gebeuren?

Staatsburger

Na de Tweede Wereldoorlog zijn naar schatting tienduizend nazi’s, onder wie SS-kampbewakers en andere oorlogsmisdadigers, naar de Verenigde Staten gevlucht. Omdat er nauwelijks onderzoek werd gedaan naar hun verleden, konden ze als Amerikaans staatsburger gewoon gebruikmaken van de sociale stelsels.

Velen van hen logen bij aankomst in Amerika over hun nazi-achtergrond, en konden zo aan het werk, en dus ook gebruikmaken van diverse sociale arrangementen. Pas in 1979 werd er actie ondernomen om de in Amerika verblijvende nazi’s op te sporen. In dat jaar werd een speciale eenheid opgetuigd, die jacht moest gaan maken op de nationaalsocialisten.

Wet

In de jaren tachtig werden vervolgens de eerste ex-kampbewakers, -officieren en -executieleiders het land uitgezet. Volgens het AP-onderzoek werden de uitkeringen vaak ingezet als een soort oprotpremie: in ruil voor het verlaten van het land mochten de ex-nazi’s een beroep blijven doen op hun uitkeringen.

Maar 95 nazi’s werden nooit het land uitgezet. Een aanzienlijk deel van deze groep zou gewoon uitkeringen zijn blijven ontvangen, schrijft The New York Times.

Vorig jaar doken al verhalen op over de uitkeringen aan ex-nazi’s, waarop het Congres een wet (de zogenoemde No Social Security for Nazis Act) aannam die dat onmogelijk maakte.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.