buitenland

Amerika: luchtsteun voor ‘gematigde’ Syrische rebellen

Door Tom Reijner - 03 augustus 2015

Syrische rebellen die zijn getraind door de Verenigde Staten, kunnen voortaan rekenen op luchtsteun als ze worden aangevallen. Maar er zijn wel risico’s aan verbonden.

De Amerikaanse president Barack Obama heeft toestemming gegeven voor de luchtacties, mochten de rebellen dat nodig hebben, schrijft The Wall Street Journal.

Slagveld

Volgens overheidsfunctionarissen wordt daarmee een maandenlang debat beëindigd over wat de rol van het Amerikaanse leger zou moeten zijn bij het verlenen van steun aan de paar bondgenoten op het Syrische slagveld. Het plan voor luchtsteun zat al enige tijd in de koker.

Amerikaanse gevechtstoestellen kwamen vorige week al in actie om de ‘gematigde’ rebellen te beschermen. Dat gebeurde toen een complex met door Amerika gesteunde rebellen werd aangevallen, vermoedelijk het werk van de radicaalislamitische beweging Al-Nusra, de lokale afdeling van terreurnetwerk Al-Qa’ida.

De bommen hebben ervoor gezorgd dat de aanvallers werden teruggedreven, zegt een functionaris tegen CNN. De Amerikanen zien de Syrische troepen die training hebben gehad van het Pentagon – het ministerie van Defensie – ‘als partners in de strijd tegen Islamitische Staat (IS)’. Een van die ‘gematigde’ rebellengroepen is het Vrije Syrische Leger, tevens een van de tegenstanders van het bewind van president Bashar al-Assad. Maar wie er precies deel uitmaken van dit ‘leger’, is niet helemaal duidelijk.

Trawanten

Hoewel Assad en zijn trawanten in Washington als ‘misdadig’ worden gezien, is het niet de bedoeling dat het Amerikaanse leger met de luchtsteun in een direct conflict terechtkomt met het Syrische regime.

Maar er zijn wel risico’s verbonden aan de laatste ontwikkelingen, al worden die gebagatelliseerd door het Pentagon: de getrainde strijders zouden zich hebben gecommitteerd aan de gevechten tegen IS, en zullen niet optreden in gebieden die onder controle staan van het regime, aldus The Wall Street Journal. De Amerikanen geloven dat Assad zijn vingers niet zal branden aan deze strijders.

De Amerikaanse regering heeft onlangs samen met Turkije afgesproken dat er een bufferzone moet komen aan de Turks-Syrische grens, op het grondgebied van Syrië.

De zone zou moeten worden ingenomen door de ‘gematigde’ Syrische oppositie, met luchtsteun van Amerika en Turkije. IS en Assads troepen mogen er niet komen.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.