buitenland

‘Bloggers spotten Russische grondsoldaten in Syrië’

Door Elif Isitman - 08 november 2015

Kleine groepen Russische soldaten zijn gesignaleerd in Syrië. De soldaten zouden zich onder meer ophouden vlakbij Hama, Aleppo en Homs.

De soldaten en ex-soldaten werden gesignaleerd door een obscure groep Russische bloggers die zich het Conflict Intelligence Team (CIT) noemt, meldt persbureau Reuters zondag. De suggestie wordt daarmee gewekt dat Rusland niet alleen luchtaanvallen uitvoert, maar ook grondoffensieven voorbereidt.

Contrast

Eind september begonnen de Russen met luchtaanvallen in Syrië om het regime van de Syrische president Bashar al-Assad te steunen. Het Kremlin heeft meerdere keren verklaard geen grondoffensieven te willen uitvoeren, maar de steun te beperken tot luchtaanvallen en de aanwezigheid van experts, trainers en wapenleveranties.

De groep bloggers van CIT zouden sociale media hebben gebruikt om de geografische locatie van de soldaten te achterhalen. Het zou slechts gaan om drie (ex-)soldaten die zich momenteel in Syrië bevinden. ‘Hoewel we geen bewijs hebben dat Russische soldaten direct op de grond vechten in Syrië, geloven we wel dat deze observatie in contrast staat met de bewering dat er geen Russische troepen meedoen met grondoffensieven,’ zei het CIT. De Russische autoriteiten zouden geen commentaar willen geven op de verklaring van de bloggers.

Screenshots

De bloggers publiceerden screenshots van de social media accounts van zowel een voormalige als een dienende soldaat. Beiden zouden onlangs foto’s hebben gepost met de Hama Provincie als locatie. Een andere soldaat postte in oktober al foto’s waarop hij met een geweer poseert. De foto’s zouden genomen zijn in de Syrische stad Aleppo. Ook was er een foto zichtbaar van hem met drie andere gewapende mannen in Homs. De foto’s waren zondag van het account verwijderd. Eerder speculeerde de NAVO al dat Rusland mogelijk grondoperaties aan het voorbereiden was.

Het CIT was eerder betrokken bij het ontrafelen van informatie over Russische militaire doden in Oekraïne en was in oktober de eerste die de dood van een Russische soldaat in Syrië wist te bevestigen.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.