buitenland

‘Syrische rebellen schieten op Russische reddingshelikopter’

Door Elif Isitman - 24 november 2015

Dinsdagmiddag zou een Russische reddingshelikopter door Syrische rebellen zijn beschoten. De helikopter was op zoek naar de piloten van het Russische gevechtsvliegtuig, dat eerder op de dag door Turkije werd neergehaald.

De helikopter was op zoek naar de piloten van het neergeschoten gevechtsvliegtuig en moest een noodlanding maken in het gebied rondom de Syrische havenstad Latakia, waarna hij bestookt werd door Syrische rebellen en explodeerde. Het toestel bevatte tien inzittenden, die allemaal mochten uitstappen voordat de helikopter werd beschoten.

Vermoedelijk hebben rebellen van het Vrije Syrische Leger dit op hun geweten. De rebellen, die naar eigen zeggen dachten dat het een helikopter van de Syrische president Bashar al-Assad was, beweren de helikopter met een Amerikaanse TOW-raket te hebben neergehaald. Er circuleren beelden van het incident op internet.

Parachutes

Het Russische SU-24-gevechtsvliegtuig werd dinsdagochtend neergehaald door een Turkse F-16. De Turkmeense ondercommandant Alpaslan Celik bevestigt de dood van de Russische piloten. ‘We schoten op de piloten toen zij aan hun parachutes naar beneden kwamen. Onze vrienden openden het vuur in de lucht en ze stierven in de lucht. Hun lichamen bevinden zich hier,’ zegt hij tegen het Turkse persbureau Dogan.

Op internet verschenen beelden van de rebellen die een man aan een parachute neerschieten. Volgens zijn chef Baser Molla hebben de Turkmeense rebellen het Kilizdag-gebied in de regio waar het vliegtuig werd neergeschoten inmiddels weer onder controle.

Dolksteek

De Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergej Lavrov heeft intussen zijn bezoek aan Turkije geannuleerd. Hij zou woensdag naar Ankara gaan om daar met zijn Turkse collega te overleggen over de strijd in Syrië, maar ziet daar vanwege het incident met het Russische gevechtsvliegtuig vanaf. De Russische president Vladimir Poetin noemde de actie van Turkije dinsdag een ‘dolksteek in de rug door handlangers van terroristen’. Volgens hem zal het incident gevolgen hebben voor de betrekkingen tussen de twee landen.

Lavrov heeft zijn landgenoten opgeroepen Turkije voorlopig te vermijden. Het gevaar van terreuraanslagen is daar volgens hem net zo groot als in Egypte. De Turkse badplaatsen gelden onder Russische toeristen als populaire vakantiebestemming.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.