Verenigd Koninkrijk

Rechtse bloggers geweerd: persvrijheid in gevaar?

Door Matthijs van Schie - 14 maart 2018

Door het terugsturen bij de grens van twee rechtse bloggers laait in het Verenigd Koninkrijk de discussie over de vrijheid van meningsuiting op. Intussen gaan stemmen op om de Russische website RT te verbieden als blijkt dat Rusland achter de zenuwgasaanval op een dubbelspion en zijn dochter zit.

De Canadese Lauren Southern en de Amerikaanse Brittany Pettibone – twee conservatieve bloggers die kritisch zijn over feminisme, islam, immigratie en politieke correctheid – melden op Twitter verontwaardigd dat hun deze week de toegang is ontzegd tot het Verenigd Koninkrijk. Critici zeggen dat de twee behoren tot Alt-Right, een nationalistische, radicaal-rechtse beweging waar ook rechts-extremisten welkom zijn. ‘De grenspolitie mag personen de toegang ontzeggen als die worden beschouwd als niet bevorderlijk voor het publieke belang,’ zegt een woordvoerder van het ministerie van Binnenlandse Zaken.

Verbod op interview met rechtse activist die ‘aanzet tot rassenhaat’

Volgens Pettibone – die schermt met een brief die ze zou hebben ontvangen van het Britse ministerie van Binnenlandse Zaken – is ze zondag tegengehouden aan de grens omdat ze de rechtse activist Tommy Robinson wilde interviewen. Robinson was woordvoerder van de English Defence League (EDL), een beweging die onder meer ageert tegen de vermeende ‘islamisering van het Westen’. In de brief staat dat het Verenigd Koninkrijk hem beschouwt als een ‘uiterst rechtse leider wiens werk en toespraken aanzetten tot rassenhaat’.

Ook wilde Pettibone haar Oostenrijkse vriend Martin Sellner filmen bij een toespraak in het Londense Hyde Park. De Amerikaanse blogger wordt in de brief ten laste gelegd dat Sellner – het gezicht van de ‘nieuw-rechtse’ Identitaire Beweging Oostenrijk (IBÖ) – pamfletten verspreidt die oproepen tot geweld. Ook Sellner kwam het Verenigd Koninkrijk niet binnen; hij werd samen met Pettibone tegengehouden op het vliegveld London Heathrow. Beiden moesten terug naar Oostenrijk.

Southern aangehouden en uitgezet vanwege ‘racisme’

Een dag later probeerde Lauren Southern via de Franse kustplaats Calais over te steken naar Engeland, maar werd daar gearresteerd door de grenspolitie. Volgens Southern gebeurde dat op grond van een wet die aanhouding en verhoor van terroristen mogelijk maakt.

‘Op het formulier mocht ik me tenminste wel uitgeven voor Pakistaanse,’ grapte ze tijdens de aanhouding op Twitter. Daarmee verwees ze naar het  kindermisbruikschandaal in de Engelse stad Telford: bendes Pakistaanse mannen zouden jonge meisjes hebben verkracht. Opmerkelijk genoeg claimt Southern dat ze het Verenigd Koninkrijk niet in mocht na beschuldigingen van racisme. Op 24 februari verspreidde ze in de Engelse stad Luton provocerende flyers over de islam en homoseksualiteit, met als titel ‘Allah is gay‘.

De brief die Southern van de Britse overheid zou hebben ontvangen. Bron: Twitter.

Southern sprak vorige week op een bijeenkomst van het Belgische Vlaams Belang, de rechts-nationalistische partij die door critici extreem-rechts wordt genoemd. Ze is in Canada en de Verenigde Staten bekend door haar gonzo-journalistiek, waarbij de journalist actief deelneemt aan de gebeurtenissen waarvan hij verslag doet. Zo begaf Southern zich diverse malen onder extreem-linkse demonstranten op universiteitscampussen om die te ‘ontmaskeren’. Binnenkort verschijnt Farmlands, haar documentaire over het groeiende aantal moorden op blanke boeren in Zuid-Afrika.

Lees ook het huiveringwekkende verhaal van Zuid-Afrika-correspondent Fred de Vries over de boerderijmoorden: De blanke boer is vogelvrij

Rechtse politicus eist uitleg van minister

Diverse Engelse politici zijn woest over het terugsturen van de bloggers. Janice Atkinson – lid van het Europees Parlement voor de rechtse fractie Europa van Naties en Vrijheid, waarvan ook de PVV, het Franse Front National en Alternative für Deutschland (AfD) deel uitmaken – roept minister van Binnenlandse Zaken Amber Rudd ter verantwoording. Atkinson stelde Southern voor aan Brexit-voorman Nigel Farage, met wie ze eerder samenwerkte in de eurosceptische UK Independence Party (UKIP). ‘In een vrije samenleving moeten we religie kunnen kritiseren zonder te worden verbannen,’ zei Farage maandag.

In 2009 werd ook PVV-leider Geert Wilders de toegang tot het Verenigd Koninkrijk ontzegd toen hij er zijn islam-kritische film Fitna wilde vertonen in het Parlement. Later oordeelde het Asiel en Immigratie Tribunaal in Londen dat Wilders onterecht was geweigerd.

Spion-affiare: ‘mediatoezichthouder’ overweegt verbod op Russia Today

Een andere kwestie die twijfels oproept over de persvrijheid in het Verenigd Koninkrijk is een voornemen van de Britse ‘mediatoezichthouder’ Ofcom. Als Moskou achter de zenuwgasaanval op de Russische dubbelspion Sergei Skripal en zijn dochter zit, overweegt Ofcom de licentie van de Russische website Russia Today in te trekken. In Engeland twijfelt bijna niemand meer aan de Russische betrokkenheid.

Het Kremlin reageert woest: ‘Geen enkel Brits medium zal nog in ons land werken als ze Russia Today sluiten,’ zei een woordvoerder van het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken. Rusland blijft ontkennen dat het achter de aanval op de dubbelspion zit, en beticht de Britse premier Theresa May en haar regering van pogingen om Rusland ‘in diskrediet te brengen’.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.