buitenland

Wetenschappers ontdekken grootste stelsel in heelal ooit

Door Jeroen Langelaar - 11 januari 2013

Wetenschappers hebben het grootste stelsel in het heelal ooit gevonden. Het gaat om een groep van ‘objecten’, die 4 miljard lichtjaar in doorsnee zou zijn, 40.000 keer zo groot als de Melkweg.

De ontdekking is vrijdag bekendgemaakt in het Britse wetenschapsblad Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Aanvankelijk dachten wetenschappers dat stelsels nooit zo groot konden worden. De limiet zou een doorsnee van 1,2 miljard lichtjaar zijn.

Quasars

De objecten zijn ‘quasars’, hemellichamen in de kernen van melkwegstelsels uit de begintijd van het heelal.

‘Het is moeilijk om de omvang van deze groep te bevatten, maar we kunnen zeker zeggen dat dit de grootste structuur is die ooit in het heelal is gezien,’ zegt de Britse hoogleraar Roger Clowes. ‘Dit is opwindend, zeker omdat het ingaat tegen onze kennis van het universum.’

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.