buitenland

Obama kondigt investeringen aan in State of the Union

Door Arne Hankel - 13 februari 2013

De Amerikaanse president Barack Obama wil fors investeren om economisch herstel te bereiken. Daarnaast wil hij het begrotingstekort verkleinen. Hij wil ‘geen grotere overheid, maar een slimmere overheid’.

Dat heeft Obama dinsdag gezegd in de State of the Union, zijn jaarlijkse toespraak tot het Congres en het volk.

Duurzame energie

Obama wil het overheidstekort aanpakken, maar pleit tegelijkertijd voor forse investeringen in onderwijs, wetenschap, duurzame energie en de maakindustrie. Iedere dollar die in die sectoren wordt geïnvesteerd verdient zichzelf dubbel en dwars terug, redeneerde de president.

‘We kunnen onze welvaart niet bij elkaar bezuinigen,’ aldus Obama in zijn ‘troonrede’. Anderzijds vindt hij wel dat het begrotingstekort moet worden verkleind.

Minimumloon verhogen

De overheid moet met verstandige investeringen de economie aanjagen. Vooral de middenklasse moet nieuwe kansen krijgen. Om mensen aan de sociaaleconomische onderkant te helpen, stelt Obama voor het minimumloon te verhogen. De president noemde het onrechtvaardig dat mensen die een fulltimebaan hebben niet rond kunnen komen.

In zijn toespraak riep Obama de Republikeinen op tot samenwerking, zodat de gevreesde automatische bezuinigingen uitblijven. Het overleg over de begroting zit echter muurvast, terwijl de volgende deadline al op 1 maart is. ‘Amerikanen verwachten niet dat wij al hun problemen oplossen, maar ze verwachten wel dat we het landsbelang voor partijbelangen plaatsen,’ maande Obama de Republikeinen.

Republikeinen

Die toonden zich niet onder de indruk. ‘De president had een kans om vanavond een oplossing te bieden, maar die heeft hij laten schieten,’ zei hun leider John Boehner. De Republikeinen willen meer bezuinigingen en minder overheidsbemoeienis. Meer belastingverhogingen voor rijke Amerikanen zien ze al helemaal niet zitten.

Een ander punt waarop Obama en de Republikeinen radicaal verschillen is de wapenwet. Obama stelde in zijn State of the Union dat een grote meerderheid van de Amerikanen hervormingen wil, zodat criminelen minder gemakkelijk aan wapens kunnen komen. Republikeinse Congresleden zien zijn plannen echter als een inbreuk op het recht op wapenbezit.

Militairen

Obama maakte verder bekend dat ruim de helft van de Amerikaanse troepen in Afghanistan binnen een jaar terug naar huis komt. Het gaat om 34.000 militairen.

‘Deze terugtrekking zal doorgaan,’ voegde Obama er aan toe. ‘Eind volgend jaar zal onze oorlog in Afghanistan voorbij zijn.’

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.