buitenland

Paus Benedictus XVI treedt terug

Door Arne Hankel - 11 februari 2013

Paus Benedictus XVI treedt op 28 februari terug. Vanwege zijn vergevorderde leeftijd acht de paus zichzelf niet meer in staat om zijn ‘zware taak’ te kunnen dragen.

Dat heeft de Duitse kerkvader zelf bekendgemaakt in het latijn tijdens de heiligverklaring van de martelaren van Otranto, zo meldt persbureau Ansa.

Na zijn aftreden eind februari zal er een conclaaf komen om een nieuwe paus te verkiezen.

Zeer ongebruikelijk

Joseph Aloisius Ratzinger werd op 19 april 2005 verkozen tot paus. Hij is de opvolger van paus Johannes Paulus II.

Het is hoogst ongebruikelijk dat een paus zelf over zijn aftreden beschikt. Normaal blijven pausen tot hun dood in functie.

Gregorius

Het is tot nu toe slechts twee keer eerder voorgekomen dat een paus opstapte. In 1415 werd paus Gregorius XII gedwongen terug te treden na het Westers Schisma. In 1294 legde Paus Celestinus V na zes maanden zijn functie alweer neer. Hij vond zijn taken ‘te moeilijk’.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.