buitenland

Voormalig FBI-agent bekent lekken aan pers

Door Tareq Hyder - 24 september 2013

Een oud-medewerker van de FBI die ervan werd beschuldigd vertrouwelijke informatie over een verijdelde bomaanslag te hebben gelekt naar persbureau Associated Press (AP), heeft schuld bekend. In ruil voor de bekentenis krijgt de oud-agent strafvermindering.

Dat laat het Amerikaanse ministerie van Justitie maandag weten. De 55-jarige Donald John Sachtleben was tot 2008 als bomanalist in dienst bij de FBI en verhuurde zich daarna als aannemer aan zijn oude werkgever.

Aan een journalist van AP lekte hij onder meer over een CIA-operatie die in Jemen een aanslag van Al-Qa’ida met een onderbroekbom op een Amerikaans passagiersvliegtuig voorkwam.

Ernstig lek

Sachtleben maakte ook bekend dat de onderschepte bom in een FBI-lab in de Verenigde Staten werd onderzocht. Het zou gaan om een product van Al-Qa’ida’s meester-bommaker Ibrahim Hassan al-Asiri, en de meest geavanceerde zijn die terroristen ooit hebben gemaakt.

AP publiceerde het verhaal in mei 2012. Volgens minister van Justitie Eric Holder was het lek zeer ernstig, omdat het zich tijdens een gevoelige inlichtingenoperatie voordeed. Hij reageerde met een controversieel onderzoek waarbij Justitie heimelijk twee maanden aan telefoongegevens van AP-medewerkers verzamelde.

Kinderporno

Via zijn advocaat laat Sachtleben weten grote spijt te hebben van zijn daden. ‘Hoewel ik nooit bedoeld heb om Amerika of bepaalde individuen te schaden, maar ik begrijp en accepteer dat vandaag het proces begint waarin ik de consequenties van mijn wangedrag zal ervaren.’

Aan zijn overeenkomst met Justitie heeft Sachtleben een straf van 43 maanden gevangenis overgehouden. Daar komen echter nog 140 maanden bij, omdat hij vier maanden geleden in een niet-gerelateerde zaak al schuld bekende voor het bezitten en verspreiden van kinderporno.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.