Boeken

Obama en Biden zijn terug… als detectives

Door Emile Kossen - 16 augustus 2018

In een tijd waarin velen met weemoed terugdenken aan de vorige Amerikaanse president, is een fictief boek over detectives Barack Obama en Joe Biden een hit.

De innige vriendschap tussen oud-president Barack Obama en zijn vicepresident Joe Biden was de afgelopen jaren niet te missen. Ze weken amper van elkaars zijde, met Joe gewoonlijk in de rol als grappige oude oom en Barack als de veel coolere neef. En zoals dat tegenwoordig gaat: de twee werden een internetsensatie waarin dat alles enorm werd uitvergroot.

Bestsellerauteur Andrew Shaffer baseerde er zelfs een boek op – Hope Never Dies – waarin de twee boezemvrienden betrokken raken bij een moord in Wilmington, een stad in de staat Delaware. Een treinconducteur die bevriend is met Biden wordt dood aangetroffen op het spoor. De politie komt snel tot de conclusie dat zelfmoord is, maar Biden en Obama geloven dat niet. En dus zit er maar één ding op: zelf op onderzoek uitgaan.

Afbeeldingsresultaat voor Hope never diesHope Never Dies; An Obama Biden Mystery –  Andrew Shaffer
Quirk Books – 304 pagina’s
Alleen verkrijgbaar in het Engels

Bromance

Het verhaal over de twee amateurdetectives (100 procent fictie, zo staat voor de zekerheid op de achterflap) leest als een trein, ondanks veel clichés, met corrupte agenten, drugsdealers en een ruige motorbende. Shaffer, die eerder satirische boeken schreef over de erotische bestseller Fifty Shades of Grey en over de huidige Amerikaanse president Donald Trump, laat bovenal zijn uitstekende gevoel voor humor zien.

Zoals wanneer de twee hoofdpersonen een gangster achtervolgen op een snelweg. Als ze een auto met een Vermont-kenteken passeren, zegt Joe: ‘Ik zag een glimp van een bolletje grijs haar aan de onderkant van het raam. Het hoofd van de bestuurder was zo laag, het was een wonder dat hij iets kon zien. De knokige handen aan het stuur leken op een Halloween-decoratie. “Iedereen zwaaien naar Bernie,” zei ik. Niemand lachte.’

Het geheel is absurdistisch – en toch leuk om te lezen. Shaffer weet de juiste toon aan te slaan in de gesprekken tussen de twee mannen die de afgelopen acht jaar de Verenigde Staten bestuurden. Biden lijkt constant op zoek naar bevestiging van zijn baas en Obama is zo cool ‘als bodylotion met komkommer’. Menig lezer zal nostalgische gevoelens ervaren en zich tegelijkertijd realiseren dat de tijd van Obama en Biden ver achter ons ligt.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.