cultuur

Debuutroman van Bill Clegg zit vol droevigheid

Door Irene Start - 05 oktober 2015

Heb je ooit familie gehad is de debuutroman van Bill Clegg. De schrijver wisselt steeds van perspectief.

Jury’s van literaire prijzen zijn dol op naargeestige onderwerpen. Ook op de longlist van de Man Booker Prize prijkt dit jaar weer een aantal doemtitels, waaronder Heb je ooit familie gehad van de Amerikaanse literair agent Bill Clegg.

De roman (een debuut) begint met een verwoestende gebeurtenis: hoofdpersonage June verliest aan de vooravond van de bruiloft van haar enige dochter haar hele familie door een gasexplosie. Hoe leef je na zoiets nog verder, is de centrale vraag. Niet, is kort samengevat het antwoord.

De schrijver wisselt steeds van perspectief. Elk personage is doortrokken van een ander soort droevigheid; de een is ongewenst als kind, de ander ervaart zijn ouderschap als mislukking.

Iedereen is op zoek naar troost. Precies dat is wat Clegg zijn personages ontzegt, met onderhuidse spanningen tot gevolg. Het einde is zo berustend, bijna zoet, dat het verrast.

Elsevier nummer 41, 10 oktober 2015

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.