cultuur

Ode aan surrealisme: horrorfilm door Tim Burton

Door Rob van Scheers - 25 september 2016

Blijf vooral een buitenbeentje. Als je het werk van de Amerikaanse regisseur Tim Burton (58) in één zin zou moeten samenvatten, dan is dát de boodschap.

Zijn liefde voor outsiders heeft alles te maken met zijn verstilde jeugd in Californië. Beetje tekenen, lezen, films kijken, en uiteindelijk ook zelf draaien. Het leverde sinds midden jaren tachtig een opmerkelijk oeuvre op, met tal van onaangepaste protagonisten als Beetlejuice, Edward Scissorhands en Frankenweenie. Een cultfilmer die met grote budgetten mag werken – dat is de immer in het zwart geklede Burton. Een reuzenbaby met smaak.

Française Eva Green (36) was Bondgirl in Casino Royale (2006). Anders dan veel voorgang­sters heeft die rol haar carrière niet beschadigd.

Buitenbeentjes zijn uiteraard ook de hoofdpersonen in zijn nieuwste productie, met de lange naam Miss Peregrine’s Home for Peculiar Children, gebaseerd op de gelijknamige roman voor jongvolwassenen van Ransom Riggs. Ze wonen op een afgelegen eiland, ergens in Wales. Daar zijn ze niemand tot last, en het is er altijd 3 september 1943. Door een tijdlus te creëren, wanen deze gevallen van diverse pluimage zich veilig in hun schooltje annex hospitaal. Mejuffrouw Alma Peregrine (Eva Green) houdt een scherp oog op deze kinderschare. Die datum is niet helemaal toevallig gekozen: er worden voorzichtige hints gemaakt naar de Holocaust. Een vijand is er ook, in de vorm van hologige zombies – met de sinistere Mister Barron (Samuel L. Jackson) als aanvoerder.

Zo luidt de status-quo, elke dag laat zich perfect voorspellen en loopt altijd goed af. Daaraan komt een einde als de even eenkennige als nieuwsgierige Jake Portman (Asa Butterfield) op bezoek komt, gestuurd door zijn alwetende opa vanuit het heden. Met zijn tijdsprong verstoort de zestienjarige Jake de kosmische orde en zet een reeks calamiteiten in beweging die zijn climax beleeft op de pier van Blackpool. Een avontuur met meer dan een vleugje Harry Potter, een sprookje dat transformeert tot een aangenaam griezelverhaal.

Als volwassene ga je daar wellicht niet 127 minuten naar turen, dat doe je wel voor de artdirection van de film – want ook dat is Burtons signatuur. Het onderkomen van mejuffrouw Peregrine werd gevonden in kasteel Torenhof, nabij Antwerpen. De regisseur liet zich de kans niet ontglippen om een hommage te brengen aan het Belgische sur­realisme, vooral René Magritte.

Een andere bron van inspiratie vormen de stop-motion-animatiefilms van Ray Harryhausen, inclusief de schermende skeletten uit Jason and the Argonauts (1963). Zo komt ook in de nieuwste film van buitenbeentje Burton voor de liefhebbers weer de halve kunstgeschiedenis voorbij. Française Eva Green (36) was Bondgirl in Casino Royale (2006). Anders dan veel voorgang­sters heeft die rol haar carrière niet beschadigd.

Tim Burton Miss Peregrine’s Home for Peculiar Children
Vier van de vijf sterren

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.