Robbert de Witt

Wat Joe Biden gemeen heeft met George W. Bush

05 maart 2020

George W. Bush en Joe Biden worden eindeloos bespot om hun gestamel en verbale uitglijders. Maar in tegenstelling tot gelikte politici met ingestudeerde antwoorden zien Amerikaanse kiezers ze als feilbaar en dus menselijk, schrijft Robbert de Witt.

Zelfs The Guardian gaf bij zijn afscheid als president schoorvoetend toe dat George W. Bush toch wel een beetje likeable was. De linkse Britse krant had acht jaar lang onophoudelijk kritiek op het Amerikaanse staatshoofd geleverd. ‘De consensus onder links is dat hij een complete idioot is.’ Maar toen Bush het Witte Huis verliet, bleek er wel degelijk waardering voor zijn persoonlijkheid te zijn.

Robbert de Witt (1978) is Buitenlandredacteur bij Elsevier Weekblad. Hij blogt wekelijks op donderdag over mondiale ontwikkelingen en de gevolgen ervan voor Nederland en Europa.

De kritiek en waardering hangen nauw samen met de vele, vele verbale uitglijders die Bush junior maakte tijdens zijn presidentschap van 2001 tot 2009. Immers, Bush’ geregelde gestamel, verhaspelingen en onbegrijpelijke uitspraken, gaven hem niet bepaald het imago van een intellectuele hoogvlieger.

Uitspraken als ‘misunderstatements’ en ‘the internets’ werden eindeloos herhaald door zijn tegenstanders en critici, als illustratie van zijn vermeende domheid.

Ook geen intellectuelen

Nog altijd staat internet vol lijstjes met de beste ‘Bushisms’, zoals zijn verbale flaters al snel werden genoemd. Zie onderstaand compilatiefilmpje op YouTube, dat al twee miljoen keer is bekeken.

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Maar tegelijk maakte het de president even gewoon als de doorsnee-Amerikaan, ook wel Joe Sixpack genoemd. Die is ook geen intellectueel en eveneens iemand die zich weleens verspreekt.

Wat Bush ook hielp, was de zelfspot waarmee hij reageerde op zijn eigen flaters. Bush kon lachen om zichzelf. En hij was ondanks zijn vermeende simpele geest juist heel ad rem en sympathiek in de persoonlijke omgang. Het is lastig om anders te concluderen na het zien van de geweldige documentaire Journeys with George van documentairemaker Alexandra Pelosi.

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Bush’ omstreden beleid leidde ertoe dat ongeveer de helft van de bevolking (de Democraten) hem haatte. Maar de andere helft vond hem, inderdaad, likeable, een geschikte kerel.

Blijf in het spannende verkiezingsjaar op de hoogte van de laatste ontwikkelingen in Washington en de Verenigde Staten:Meld u aan voor onze wekelijkse Amerika-nieuwsbrief

Blunders van Biden worden eindeloos uitgemeten

Nu Joe Biden plots de beste papieren lijkt te hebben om de Democratische uitdager van de huidige president Donald Trump te worden, klinken dezelfde verwijten als destijds bij Bush junior. Zijn vele gaffes (blunders) worden eindeloos uitgemeten, herhaald en opgevoerd als bewijs dat Biden mentaal ongeschikt is president te worden.

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Zo vergeet Biden geregeld waar hij precies is en staat hij nogal eens met zijn mond vol tanden. Hij vergat dat Super Tuesday niet op een donderdag is, maar op een dinsdag. Hij kondigde aan zich kandidaat te stellen voor de Senaat in plaats van voor het presidentschap. Enzovoort, enzovoort.

Weekblad Time Magazine heeft een aardige ‘Top 10 Joe Biden Gaffes’ samengesteld. Terecht leidt dit tot de vraag of Bidens hoge leeftijd hem parten speelt.

Meer over de Amerikaanse verkiezingen: Deze zes staten wijzen in november de winnaar aan

Maar intussen ligt Biden wel op kop in de race naar de Democratische Conventie komende zomer. Wellicht maakt zijn gestamel ook hem juist menselijker. Kiezers houden zelden van gladde politici die, zonder aarzelen en zonder haperingen, ingestudeerde antwoorden geven. Het uitvergroten van Bidens gaffes is de opmaat naar het onderschatten van zijn kansen.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren
Bij het plaatsen van een reactie geldt een aantal voorwaarden. Klik hier voor de voorwaarden.