2020

Waarom Obama niet de redder van de Democraten is

17 april 2020

Nu duidelijk is dat Democraat Joe Biden het in november opneemt tegen president Donald Trump, mengt oud-president Barack Obama zich in de campagne. De bekendste Democraat van het land is geliefd en gehaat.

Met een speech vanuit zijn huis in Washington is Obama terug op het politieke toneel. In een twaalf minuten durende videoboodschap spreekt hij zijn steun uit voor zijn voormalige vicepresident, Joe Biden, die in november president Donald Trump wil verslaan. ‘Joe heeft het karakter en de ervaring om ons door deze donkere tijden te brengen,’ aldus Obama. Een aantal Amerikaanse media reageerde verheugd op Obama’s terugkeer.

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Twijfels over Joe

President Obama bleef tijdens de voorverkiezingen neutraal, naar eigen zeggen om alle presidentskandidaten een eerlijke kans te geven. Toch was hij niet helemaal zeker over Biden, die acht jaar lang met hem samenwerkte in het Witte Huis. ‘Je hoeft dit niet te doen, Joe, echt niet,’ zou hij volgens The New York Times vorig jaar tegen Biden hebben gezegd, met het oog op de reeks zware voorverkiezingen. Biden negeerde het advies en won met grote moeite de nominatie van zijn partij.

Achter de schermen was Obama wel degelijk invloedrijk. Hij belde met vrijwel alle Democratische kandidaten en zette ze onder druk. Zo adviseerde hij burgemeester Pete Buttigieg eind februari zich te scharen achter Biden. Ook speelde hij een rol in het besluit van Bernie Sanders om zich terug te trekken uit de race.

Financiële hulp

Op het eerste oog is Obama’s steunbetuiging van grote waarde voor Biden. Hij kan helpen bij een van de meest prangende kwesties: een tekort aan geld. Meteen nadat de video online kwam, stuurde Obama’s team een mail naar zijn supporters met de vraag of ze Biden financieel willen steunen. Vooralsnog heeft de Trump-campagne veel meer geld.

Bovendien probeert Obama, als de bekendste Democraat van het land, eenheid binnen de partij te creëren. Dat is nodig, na felle voorverkiezingen waarbij progressieve en gematigde kampen elkaar voor rotte vis uitmaakten. Niet voor niets complimenteerde Obama in zijn speech expliciet de socialistische Senator Bernie Sanders. ‘Zijn hele leven geeft hij al een stem aan de arbeidersklasse.’ Het lijkt te werken: zowel Sanders als Elizabeth Warren sloten zich deze week aan bij de Biden-campagne.

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Polariserende figuur

Maar Obama bestempelen tot ‘redder van de Democraten’ gaat te ver. Ondanks  beloftes over verandering in 2008 iedereen herinnert zich ‘Yes, we can’ nogwaren zijn twee termijnen geen doorslaand succes. Hij moest zes jaar lang werken met een verdeeld Congres, waardoor Obama qua wetgeving weinig meer voor elkaar kreeg. Bij twee tussentijdse verkiezingen verloren de Democraten bovendien een groot aantal Congreszetels.

‘Obama was enigszins een teleurstelling voor veel Amerikanen,’ zegt Michael Barone (72) van de conservatieve denktank American Enterprise Institute in Washington. ‘Hij heeft uiteindelijk, in mijn opinie, vrij weinig impact gehad op de Amerikaanse geschiedenis – hoeveel enthousiasme hij bijvoorbeeld in Europa ook mag opwekken.’

Bron: Gallup

Hoe er over Obama wordt gedacht, ligt eraan aan wie je het vraagt. In linkse regio’s van Amerika wordt de oud-president door velen gezien als een held, maar dat geldt niet voor de rest van het land. Toen Obama in 2016 afzwaaide, waren acht op de tien Democratische kiezers blij met zijn prestatie. Slechts 13 procent van de Republikeinen vond hetzelfde – waarmee hij de meest polariserende president ooit was. Tot Donald Trump aan de macht kwam.

Bedankt, Obama

Die polarisatie is in Amerika niet verdwenen, eerder het tegenovergestelde. Een voorbeeld: de hashtag #ThanksObama werd trending kort nadat de president zijn videoboodschap online zette. In eerste instantie was die hashtag bedoeld als steunbetuiging, maar binnen de kortste keren kwamen er sceptische berichten tussen te staan, waarin Obama werd ‘bedankt’ voor tegenvallers en mislukkingen tijdens zijn termijn.

Als de Biden-campagne slim is, zet die Obama de komende maanden spaarzaam in. Om geld in te zamelen of om te spreken op plaatsen waar zijn stem wel wordt gewaardeerd. Niemand die dat beter snapt dan Obama zelf. In de video geeft hij dan ook toe: de campagne van 2020 is niet te vergelijken met die in 2008.