economie

Mike Jansen (Baker & McKenzie): ‘Het is hollen of stilstaan’

Door Michiel Dijkstra - 15 april 2015

Managing partner Mike Jansen (48) haalde afgelopen maanden advocaten van andere kantoren naar Baker & McKenzie. Hij wil flink groeien met werk in fusies en overnames.

Dat managing partner Mike Jansen van Baker & McKenzie succesvol advocaat zou worden, wist hij na zijn studie rechten nog niet. Hij handelde na zijn afstuderen in Swatch-horloges.

‘Die waren toen heel populair en makkelijk te krijgen in Nederland. Ik kocht ze hier op en verkocht ze in Italië en Zwitserland. Het was een goede business, maar op een gegeven moment vroeg mijn vader: “Zou je niet eens een behoorlijke baan gaan zoeken?”‘

Na eerder in Breda en Arnhem te hebben gewerkt, begon hij in 1995 bij advocatenkantoor Baker & McKenzie in Amsterdam, tegenwoordig gevestigd in zakendistrict de Zuidas. Daarna ging het snel. Hij specialiseerde zich in fusies en overnames, werd in 2001 partner, was van 2007 tot 2010 al eens managing partner en sinds 2013 heeft hij opnieuw de dagelijkse leiding. ‘Ik werd gevraagd.’

Foto

Op een carrièrebeurs zag Jansen onlangs een foto van zichzelf op een poster waarmee ambitieuze studenten werden geworven. ‘Daarop stond: “Vijftien jaar later werd Mike Jansen managing partner. Dat moet sneller kunnen.” Hoezo, kan het sneller? dacht ik toen.

‘Mijn ouders hebben me altijd meegegeven: als je iets wilt bereiken, dan moet je daar hard voor werken en je best doen. Werken aan fusies en overnames is naast hard werken gewoon leuk. Het is ongelooflijk ­dynamisch, een combinatie van onderhandelen, de juridische “kleine lettertjes” en contact met cliënten. Je werkt altijd in teams met mensen uit verschillende disciplines.’

Bij fusies en overnames – in het wereldje M&A genoemd, de afkorting voor de Engelse term ‘mergers and acquisitions‘ – doen advocaten verscheidene dingen, zegt Jansen. Zo adviseert hij grote cliënten bij strategievraagstukken. Komt een overname dichtbij, dan onderzoeken advocaten of de koper in juridische zin datgene koopt wat hij denkt te kopen:

‘Wat zijn de rechten en plichten? Kan het geld dat je erin stopt er zomaar weer uit?’ En er wordt natuurlijk onderhandeld over de juridische invulling van de bedrijfsovername.

Onder water

Het is hollen of stilstaan, zegt hij. De laatste tijd meer hollen, het aantal overnames trekt aan. ‘Je krijgt een e-mail met een opdracht en dan weet je dat je de komende ­weken “onder water” bent, zoals ze dat noemen.’ Alles moet zo snel mogelijk en alles moet kloppen.

‘In M&A moet je dan ook snel kunnen schakelen en vooral hard kunnen werken. Je moet het ook fysiek aankunnen. Als het moet, gaan we de hele nacht door. Er wordt op onmogelijke uren dooronderhandeld. Vind ik heel leuk om te doen.’

Baker & McKenzie Amsterdam is onderdeel van het van origine Amerikaanse Baker & McKenzie, een wereldwijd netwerk van advocatenkantoren. Volgens cijfers van de Kamer van Koophandel zet het Amsterdamse kantoor jaarlijks zo’n 60 miljoen euro om.

Het houdt zich vooral bezig met grotere internationale overnames. Zo stond Jansen in 2012 maritiem dienstverlener Fairstar bij toen concurrent Dockwise het bedrijf wilde overnemen, tegen de zin van de Amerikaanse topman Philip Adkins.

Fors groeien

De internationale advocatenkantoren op de Zuidas trekken steeds meer overnamewerk naar zich toe. ‘Er zijn nog maar weinig zaken echt lokaal. En als er een internationale component is, dan kom je snel bij een internationaal kantoor uit.’

Baker & McKenzie haalde de afgelopen maanden een aantal partners binnen van andere kantoren, die zijn gespecialiseerd in energie en transacties. ‘Het is een strategische uitbreiding. We verwachten dat we de komende jaren fors zullen groeien in die sectoren.’

Als hem wordt gevraagd naar de groei van het aantal fusies en overnames, let Jansen op zijn woorden. Hij kan niets zeggen over de deals waaraan binnen de muren van zijn advocatenkantoor wordt gewerkt: alles is strikt vertrouwelijk. Dat de overnamemarkt aantrekt en dat dit ‘goed nieuws’ is, wil hij wel kwijt.

Halve marathon

Er worden de laatste tijd veel bedrijven overgenomen in de grondstoffenbranche, zegt Jansen. Met de overname van het Britse aardgasbedrijf BG Group door Shell als meest in het oog springende voorbeeld. In Europa voltrekt zich in veel sectoren een consolidatieslag. Veel bedrijven doen op het moment ook overnames in Mexico.

Elk weekeinde probeert Jansen ‘minstens één keer een halve marathon’ te lopen. Ruim 21 kilometer dus. Als het slecht weer is, doet hij dat op de loopband: ‘Dan kijk ik altijd televisieseries.’

Zo kijkt hij de op de Zuidas populaire serie Suits, waarin een jonge jurist wordt meegezogen in de intriges van een prestigieus advocatenkantoor in New York. ‘Toen die serie uitkwam, zeiden vrienden tegen mij: Nu begrijp ik pas wat jij doet.’

Zo extreem als in Suits, waar botsende karakters en een zeer hoge druk de sfeer bepalen, is het werk op de Zuidas volgens Jansen niet. ‘Maar het heeft er wel iets van weg. In Suits proberen de personages voor de ­cliënt altijd het maximale uit de zaak te halen. Dat doen wij ook. Dat is ook het leuke aan dit werk.’

Elsevier nummer 17, 25 april 2015

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.