Nederlander van het Jaar Premium Corner

Ocean Cleanup van Boyan Slat van start: wie is hij?

Door Joppe Gloerich - 06 december 2017

Zaterdag 8 september 2018 is de officiële start van The Ocean Cleanup, het project van Delftenaar Boyan Slat om plastic afval uit de oceanen te vissen. De eerste plasticvanger – een zwarte buis van honderden meters lang – gaat te water bij de Amerikaanse stad San Francisco, aan de westkust van de Verenigde Staten. In december riep Elsevier Weekblad Slat uit tot Nederlander van het Jaar 2017. Lees hieronder het profiel dat Joppe Gloerich van hem schreef.

Boyan Slat (24) zag een probleem – miljoenen tonnen plastic in zee – en besloot er iets aan te doen. Op zijn eigen manier, met een heilig geloof in techniek en vooruitgang. Elsevier Weekblad kiest hem tot Nederlander van het Jaar 2017.

Voor Boyan Slat is er een leven vóór en een leven na 26 maart 2013. In de weken na die datum ontvangt hij, achttien jaar oud, zo’n vijftienhonderd e-mails per dag. Een paar vrienden, gezeten op de rand van zijn bed, helpen hem om alle berichten door te nemen. Talloze Amerikaanse media willen weten wie die jeugdige visionair uit het Nederlandse Delft is.

Aanleiding voor de plotselinge aandacht is de presentatie die Slat zes maanden eerder gaf tijdens een TEDx-conferentie in zijn geboortestad. Zomaar ineens heeft een Amerikaanse website het verhaal opgepikt, binnen een etmaal gaat de video viral, ofwel razendsnel de wereld rond. Vierhonderd interviewaanvragen krijgt Slat in die periode. Innovatiedeskundige Jim Stolze (44) zat op de eerste rij tijdens de TEDx-presentatie. ‘Ik dacht: wie is dit? En waarom heb ik niet eerder van hem gehoord?’

Slats boodschap is in de kern vrij eenvoudig. De afgelopen decennia zijn miljoenen tonnen plastic afval in de oceanen beland. Cirkelvormige zeestromen hebben dat afval bijeengedreven in vijf zones waar de concentratie plastic zo hoog is dat het ecosysteem ontwricht raakt en jaarlijks honderdduizenden zeedieren sterven aan de gevolgen van de ‘plasticsoep’.

Daaraan moet iets gebeuren, vindt Slat, die op het podium in Delft zijn oplossing ontvouwt: gebruikmakend van de stroming onderschept een systeem van reusachtige, op de golven drijvende vangarmen het plastic, dat later wordt afgevoerd, verwerkt tot korrels en hergebruikt. De zee veegt zichzelf als het ware schoon.

Laden…

Onbeperkt Elsevier Weekblad lezen?

Lees elke week meer dan 70 nieuwe premium artikelen al vanaf 8 euro per maand. Bekijk onze abonnementen.

Verder lezen?

U hebt momenteel geen geldig abonnement. Wilt u onbeperkt alle artikelen en edities van Elsevier Weekblad lezen? Dat kan al vanaf 8 euro per maand. Bekijk onze abonnementen.

Word abonnee

Er ging iets fout

Uw sessie is verlopen

Wilt u opnieuw

Premium Corner

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.