nederland

Middendorp: ‘Slagkracht leger dringend omhoog’

Door Eric Vrijsen - 03 april 2016

De slagkracht van de Nederlandse strijdkrachten moet dringend omhoog. Het leger bestaat op dit moment te veel uit ‘vrij lichte en mobiele eenheden’ die ook nog eens onvoldoende gereed en beschikbaar zijn. Bovendien missen ze ondersteunende eenheden.

Dat heeft Commandant der Strijdkrachten generaal Tom Middendorp, vanmiddag gezegd tijdens het Elsevier Defensiedebat.

Hij vroeg zich hardop af of de militairen ‘zich niet tekort doen door loyaal te blijven’ en ‘een te makkelijk slachtoffer werden van de bezuinigingsrondes’. ‘Ik weet dat er op het Binnenhof geen geldboom groeit,’ zei Middendorp, ‘maar vrijheid en veiligheid kennen een prijs. Onze manier van leven is die investering waard.’

middendorp4
Middendorp spreekt tijdens het Elsevier Defensiedebat

Trots

De Commandant der Strijdkrachten zei ‘trots te zijn op de militairen en hun  enorme loyaliteit en incasseringsvermogen’. ‘Drastische bezuinigingen; toenemend aantal missies met een gestaag krimpend aantal eenheden en voorraden. Toch hoort u mijn mensen zelden klagen, ziet u ze niet staken, en wordt het Binnenhof nooit belegerd.

Sommigen zeggen dat militairen zichzelf daarmee tekort doen, dat de krijgsmacht daardoor een te gemakkelijk slachtoffer is geweest voor opeenvolgende bezuinigingsrondes.’ Maar de generaal constateert: ‘Voor militairen staat loyaliteit altijd voorop. Ook als het tegen zit. Mijn mensen schudden hun veren en gaan door. Maar er is ook een keerzijde van de medaille. Na decennia van bezuinigingen loopt Defensie tegen de grenzen van haar mogelijkheden.’

Nederland geeft op dit moment 1,14 procent van zijn nationaal inkomen uit aan Defensie. Dat is beneden het Europese gemiddelde van 1,43 procent en fors lager dan de NAVO-norm van 2 procent.

Dreigingsvormen

Tijdens het Elsevier Defensiedebat in het Nationaal Militair Museum te Soesterberg, noemde Middendorp het essentieel dat Nederland investeert in slagkracht, inlichtingencapaciteit, sensortechnologie en Special Forces.

‘Het is cruciaal om strategische informatie over dreigingen en potentiële conflictgebieden te verzamelen. We moeten ons voorspellend vermogen vergroten en kunnen anticiperen op ontwikkelingen. We moeten de aard en oorzaken van conflicten beter doorgronden en misinterpretatie vermijden.’

Middendorp pleitte ook voor ‘het versterken en vernieuwen van de slagkracht om nieuwe meer hybride dreigingsvormen het hoofd te bieden.’ Hij noemde de gebeurtenissen in Oekraïne en de aanslagen van Islamitische Staat in Europa – twee weken terug nog in Brussel –  als voorbeelden.

Wat gaat er allemaal nog meer mis met de aanpak van terroristen? Als er in het geval van Ibrahim El Bakraoui, die zich vorige week op de Brusselse luchthaven Zaventem opblies, ook aan Nederlandse zijde zo veel mis ging, wat gaat er dan eigenlijk wel goed met het indammen van het jihad-terrorisme? Lees dit commentaar van Syp Wynia >

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.