nederland

Zwarte Pietendebat laait op na uitspraken Kinderombudsman

Door Tom Reijner - 30 september 2016

Volwassenen moeten ervoor zorgen dat een kind plezier beleeft aan het Sinterklaasfeest, en zich veilig voelt. Maar in de discussie voeren ze op een onprettige manier de boventoon. De figuur Zwarte Piet moet worden aangepast.

‘Veel gekleurde kinderen met wie is gesproken, ervaren discriminatie in hun dagelijks leven en vertellen dat dit rond Sinterklaastijd erger wordt,’ zegt Kinderombudsman Margrite Kalverboer in een rapport.

‘Zwarte Piet kan bijdragen aan pesten’

‘Ze wijten dat aan een aantal typische kenmerken en gedragingen van Zwarte Piet.’ Kinderen zouden volgens haar ‘graag willen meedenken over aanpassingen’. De Kinderombudsman heeft als leidraad het Kinderrechtenverdrag van de Verenigde Naties.

Dat Zwarte Piet kan bijdragen aan pesten, uitsluiting en discriminatie is in strijd met dat verdrag. ‘Door hem van discriminerende en stereotyperende kenmerken te ontdoen kan het een figuur worden die recht doet aan het plezier dat velen beleven aan de sinterklaastraditie,’ zegt Kalverboer.

Karikatuur

Maar hoe Zwarte Piet er dan uit moet zien, dat zegt de Kinderombudsman niet. Wel worden ‘ouders, scholen, particuliere en publieke jeugdorganisaties en op jeugdigen gerichte media’ aangemoedigd zich in te spannen om opnieuw vorm te geven aan Zwarte Piet. De klagers die zich meldden bij de Kinderombudsman, vinden dat de knecht van de goedheiligman een karikatuur is, en een ‘voedingsbodem voor discriminatie en racisme’, schrijft de NOS. Kinderen zouden Zwarte Piet als kwetsend ervaren – van doorslaggevende betekenis voor Kalverboer.

Met haar uitspraken is het Zwarte Pietendebat weer losgebarsten, net als voorgaande jaren steevast in het najaar. Ook op Twitter leidt het rapport van de Kinderombudsman tot bijtende reacties. Waarom moeten we het er nu alweer over hebben, vragen sommigen zich af.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.